Microsofts Pentagon-contract voor AR-maskers gehekeld door eigen medewerkers

Dat de meeste 'founding fathers' van Silicon Valley's grootste tech-titanen hun libertarische veren hebben afgeschud en inmiddels het luchtruim van de moderne economie doorkruisen met enkel het grote meer-meer-meer als de bakens voor hun navigeren, is geen vergezochte hypothese. Dat betekent echter niet dat de werknemers van deze bedrijven eveneens hun post-hippie links-liberale idealen hebben verruild voor die van het grote geld. Integendeel. Dat laatste ondervond Google afgelopen zomer al, toen ze ternauwernood een muiterij kon voorkomen door de samenwerking met het Pentagon op te zeggen die zij in verband met de ontwikkeling van hi-tech-killerdrones was aangegaan. Deze week is het de beurt van Microsoft om te worden geconfronteerd met werknemers die star blijven vasthouden aan de idealen van een rechtvaardige wereld zonder oorlog. Vrijdag protesteerde een groep medewerkers met een open brief gericht aan het management, waarin de eis werd geformuleerd om het contract met het Amerikaanse leger op te zeggen dat Microsoft eind vorig jaar had binnengesleept. De overeenkomst hield in dat Microsoft voor $479 miljoen haar HoloLens-technologie zou inzetten voor de ontwikkeling van een 'Integrated Visual Augmentation System' (IVAS). Volgens het leger gaat het om de ontwikkeling van augmented reality-headsets waarmee van de Amerikaanse soldaat  een nog dodelijker wapen wordt gemaakt, 'by enhancing the ability to detect, decide and engage before the enemy.' Volgens de Microsofters verandert deze AR-technologie oorlog 'into a simulated "video game", further distancing soldiers from the grim stakes of war and the reality of bloodshed.' Voor de ontwikkeling van technologie voor 'oorlog en onderdrukking' hebben de werknemers niet getekend, schrijven ze, dus eisen ze, naast intrekking van dit contract, dat Microsoft het überhaupt niet meer participeren in dit soort projecten tot beleid verheft en een onafhankelijke ethische commissie opzet om hierop controle uit te oefenen. Op dit moment circuleert de brief door media en medewerkers en is het even afwachten voor het management hoeveel interne en externe steun de briefschrijvers krijgen. Het kan ervoor kiezen om Google te volgen en de overeenkomst op te zeggen dan wel het grote-graaien patriottisme van Jeff Bezos (lees hier) als voorbeeld te nemen en zich geen moer aan te trekken van vredelievende werknemers (of in zijn geval werknemers überhaupt). In de geest van de filantroop Bill Gates ligt de eerste optie iets meer voor de hand.

Reaguursels

Inloggen

Misschien kan het Pentagon Huawei vragen, die hebben vast geen bezwaar.

Huisregelneef_III | 24-02-19 | 09:50 | + 1 -

Medewerkers die de bedrijfsleiding gaan vertellen waar het bedrijf wel en niet geld aan mag verdienen. Iets uit het Cuba van de jaren '60?

Vitaly Chernobyl | 23-02-19 | 19:12 | + 0 -

Zombies over potentiële terroristen plakken in AR. Leuk spelletje..

George Foreman | 23-02-19 | 17:56 | + -1 -

De contract?

edjizreek | 23-02-19 | 16:14 | + 0 -

Nog een reden om windhoos van de PC te vegen.

Man-Van-De-Rekening | 23-02-19 | 16:06 | 2 | + -5 -

Ik heb uit de Microsoft hoek nog niet veel semi nazistisch deugen vernomen, gelukkig. Ik blijf het daarom lekker gebruiken, ook als ze game dingesen voor het leger maken.

Poekieman | 23-02-19 | 16:15 | + 6 -

Zo slecht is Ms-Windows echt niet.

SolidRock | 24-02-19 | 11:49 | + 1 -

REAGEER OOK

Linktip: Energie vergelijken