Rusland investeert fors in economie om geopolitieke ambities waar te kunnen maken

Poetin trekt € 346 miljard uit voor zijn economische stimuleringsprogramma, meer dan drie keer het bedrag dat hij noemde bij aanvang van zijn vierde ambtstermijn. (FD) Het doel is ‘de economie oplappen’, de armoede halveren, investeren in onder meer onderwijs en infrastructuur, zo schrijft de roze krant. Allemaal nobele strevens natuurlijk die bovendien broodnodig zijn ook. Waar de Russische economie in 2018 nog met een verrassende 2,3 groeide zijn de verwachtingen voor dit jaar een stuk lager. Voor een belangrijk deel was die verrassende groei het gevolg van one-offs, zoals de constructie van een grote aardgasraffinaderij en de organisatie van het WK voetbal. Het Russische Ministerie van Economische Zaken probeerde de verwachtingen van de grote baas te managen en waarschuwde al dat deze groei niet houdbaar is. (Bron voor wie Russisch kan lezen.) Reële inkomens daalden in 2018, ondanks de economische groei, met 0,2 procent. 

Economische voorspoed

Natuurlijk is economische voorspoed een belangrijke taak van iedere regering, zo ook voor die van Poetin. Zijn steun kreeg al een knauw toen hij van de zomer de pensioengerechtigde leeftijd verhoogde van van 55 naar 60 voor vrouwen en van 60 naar 65 voor mannen. Na een merkbare daling in zijn populariteitscijfers deed hij zelfs een zeldzame concessie door de verhoging voor vrouwen te verlagen. De Russische economie ondervindt nog steeds problemen van de westerse sancties sinds de annexatie van de Krim, ondanks de weerbarstigheid van de gewone Rus, die een stukje economische rampspoed toch wel is gewend. Kort en goed: zelfs Russen willen er warmpjes bij zitten en als de economische malaise te lang duurt zonder dat er iets tegenover staat gaan ook zij begrijpelijkerwijs morren. 

Gerespecteerde wereldmacht

Dan komen we op de andere bron van de legitimiteit van Poetin’s regime: zijn bereidheid het Westen de middelvinger te geven en van Rusland weer een - zoals vanouds - gerespecteerde wereldmacht te maken. Dat doet hij - zeker gezien zijn relatief toch beperkte middelen - niet onverdienstelijk. Hij speelt verdeeldheid in het westen in de hand en is militair assertief aan de rafelranden van de EU en in het Midden-Oosten. Meer nog dan economische groei is Poetin’s mondiale assertiviteit en zijn belofte dat Rusland op het wereldtoneel weer aanzien geniet de fundamenten voor zijn populariteit

Maar ook hiervoor is economische stagnatie een obstakel. Het grootste land ter wereld kampt met structurele economische en demografische problemen. Tegelijkertijd heeft Rusland nog wel één van de grootste legers ter wereld en heeft het mondiale aspiraties. Je kunt geen wereldwijde militaire aspiraties waarmaken met een structureel krimpende economie. Eén van Poetin’s specifieke doelen is dan ook om Rusland de vijfde economie ter wereld te maken voor zijn ambtstermijn in 2024 afloopt. Ter referentie: het Russische BBP staat nominaal op de elfde plaats terwijl inkomen per hoofd van de bevolking (wederom nominaal) op de 62ste plek staat. De Russische economie heeft de omvang van de Italiaanse. 

Afhankelijk van China

Waar Rusland’s economische handicap toe leidt laat dit artikel in de WSJ aardig zien. Een dikke twee jaar geleden concludeerden we nog dat Rusland helemaal niet zo graag met China optrok als gevreesd werd maar daar is onderhand verandering in gekomen. In gezamenlijke afkeer van de VS trekken de Russen en de Chinezen steeds vaker samen op, net als in de begindagen van de Koude Oorlog, kort na de Chinese Revolutie. Een belangrijk verschil dat we twee jaar geleden ook al noemden is wel dat China anno 2019 de bovenliggende partner is: ‘The former superpower has been forced to adjust to life as China’s junior partner and occasional supplicant.’ De Russische economie heeft de omvang van Guandong, een Chinese provincie, en dient hun oosterburen, net als de rest van de wereld, toch vooral als grondstoffenboer. China daarentegen heeft de afgelopen dertig jaar een stormachtige economische groei doorgemaakt en is onderhand meer dan een exporteur van goedkope meuk. Het ambieert een leidende positie op AI,heeft Griekenland, Afrika en Zuid-Amerika opgekocht, en legt wereldwijde infrastructuur aan. Waar Rusland in de jaren vijftig nog kerntechnologie aan de Chinezen cadeau deed is het nu afhankelijk van wat ze in China allemaal ontwikkelen. 

Het moge duidelijk zijn: we zijn allemaal onder de indruk van Rusland’s geopolitieke assertiviteit de afgelopen jaren. Zonder economisch succes zal het een Pyrrusoverwinning blijken te zijn. Poetin zal het economische tij moeten keren om dat vol te blijven houden. 

Reaguursels

Inloggen

Mooi, al die Russische wensen. Even afwachten of het ook lukt.
De belasting inkomsten van de overheid zijn in Nederland net wat hoger dan die in Rusland terwijl de gemiddelde Rus een hoger percentage afdraagt.

El-Teide | 17-02-19 | 23:56 | 1 | + -1 -

De reële inkomens daalden. Net als hier dus.
Huizenprijzen x 4 op 15 jaar tijd. Is uw inkomen de laatste 15 jaar verviervoudigd?

Nonkel Frituur | 17-02-19 | 21:11 | 3 | + 3 -

Nu worden de babyboomers kwaad en gaan je minnen.

Poekieman | 18-02-19 | 02:23 | + 5 -

U heeft gelijk. De lonen blijven gewoon achter. Dit komt vooral omdat het kapitaal een grotere gedeelte van de taart krijgt.

Naast dat is de reële belastingdruk ook hoger dan 10 jaar geleden. Oftewel we worden door twee kanten genaaid. Blijf vooral stemmen op partijen die het kapitaal niet willen of durven aan te pakken. U weet dondersgoed welke dat zijn.

Janisstoppen | 18-02-19 | 13:26 | + 0 -

@Janisstoppen | 18-02-19 | 13:26: Vergeet ook niet dat er voor iedere werkende in Nederland steeds meer controleurs, certificering, en nog meer licenties betaald moeten worden.

frank87 | 19-02-19 | 13:06 | + 0 -

Het investeringsklimaat van Rusland wordt negatief beinvloed door de maffia, vergelijkbaar met Nederland. Ik zat eens bij een presentatie van Roel Pieper toen hij nog zijn Eclipse vliegtuig liet bouwen in Rusland. Hij kreeg hulp van een gepensioneerde Russische generaal om dat soort problemen het hoofd te bieden.
De Russen hebben interessante commerciele nucleaire toepassingen ontwikkeld, die ik heb gezien. Bijvoorbeeld een scanner die in een paar seconden een zeecontainer heeft doorzien, of supersnelle afvalverwerking.
Er is genoeg markt voor en in het Westen bestaan er dikwijls geen alternatieven. Als je dapper genoeg bent, dan is er goed geld mee te verdienen.

Atlas Shruggs 10 | 17-02-19 | 20:09 | 2 | + 1 -

Vergelijkbaar met Nederland..

George Foreman | 17-02-19 | 20:40 | + 0 -

@George Foreman: in beide landen moet je het niet wagen om nee te zeggen, maar in Nederland is de afdracht wat hoger.

Atlas Shruggs 10 | 17-02-19 | 21:35 | + 1 -

REAGEER OOK

Linktip: Energie vergelijken