China verovert de wereld met kunstmatige intelligentie

Zo’n honderd jaar geleden, tijdens de Eerste Wereldoorlog, brak olie door als de grondstof van de 20ste eeuw. 

Waar de Industriële Revolutie van de 19de eeuw gebouwd was op kolen beseften regeringsleiders tijdens de vernietiging van de Groote Oorlog dat het zwarte goud onmisbaar was om een machtige mogendheid te blijven, militair en economisch. U heeft vast wel eens gehoord dat data de olie zijn van de 21ste informatie-economie. Als dat zo is, is China, waar overheid internetgiganten beschikken over data van 1,4 miljard gebruikers, het Saudi-Arabië van de data. Waar tanks, vliegtuigen en auto’s afhankelijk zijn van olie, worden algoritmes en kunstmatige intelligentie samengesteld met data. Er zijn een hoop tekenen dat China ‘the place to be’ wordt op gebied van AI.

Toepassingen AI: sociaal, economisch en militair

De toepassingen van kunstmatige intelligentie en data zijn natuurlijk voor een groot deel economisch: Baidu, Alibaba en Tencent (zeg maar de Google, Facebook en Amazon van China) hebben hun imperiums gebouwd op data. Chinezen gebruiken WeChat voor zo ongeveer alles, van het afsluiten van verzekeringen tot fietsen huren en eten bestellen. Ze zitten op gigantische bergen geïntegreerde data waar Westerse bedrijven jaloers op zijn. Wat ook helpt is dat privacy in China niet zo’n verankerd begrip is als hier. Er is zelfs geen goede vertaling voor. 

De Chinese Big Brother heeft ook sociale toepassingen. De overheid heeft al meerdere - vrij angstaanjagende - toepassingen voor kunstmatige intelligentie. Zo is er in Shenzhen een pilot met camera’s die registreren wanneer mensen verkeersregels overtreden. Doe je dat te vaak, dan wordt het lastiger bijvoorbeeld een lening of een sociale huurwoning aan te vragen. Een ander voorbeeld dat de Chinese overheid ambtenaren (productiewerkers, treinconducteurs) uitrust met mutsen die hersengolven kunnen lezen om emoties te herkennen. 

Een even belangrijke toepassing van kunstmatige intelligentie is militair. Naast land, zee, lucht en ruimte is cyberspace de oorlogsdimensie van de 21ste eeuw aan het worden. Met een digitale economie (denk aan alles wat in de cloud wordt opgeslagen) komt een grote zwakte. Je moet er niet aan denken dat militaire GPS of energienetwerken worden uitgeschakeld. 

China in 2030 leidend op AI

Xi Jinping heeft aangekondigd dat China in 2030 wereldwijd leidend is op gebied van AI. Als je de doemdenkers mag geloven verliezen de VS de 21ste eeuwse wapenwedloop in hard tempo van China. Om over Europa nog maar te zwijgen. Westerse landen lopen achter de feiten aan met gesubsidieerde cyber security task forces en incubators. Om het technologisch bewustzijn te illustreren: de EU speelde van de zomer nog serieus met het idee een belasting te heffen op hyperlinks. De Japanse minister (scharen we voor het gemak even onder Westers) van cyber security heeft van zijn leven nog geen computer gebruikt. Onze voormalige kamervoorzitter moest googelen waar de afkorting ICT voor staat. Nee, daar geen we bepaald de cyber warfare niet mee winnen. 

Twijfels

Toch zijn er twijfels over de groei van AI in China en over de mogelijke gevolgen daarvan. Waar China vorig jaar meer dan $5 miljard aan investeringen in AI binnenhaalde, meer dan de VS, is het geïnvesteerde vermogen dit jaar nog maar op een derde van het Amerikaanse niveau. Net zoals tijdens de dotcombubbel zijn volgens dit artikel in FT uitkomsten van AI achtergebleven bij de beloftes en waarderingen. Om met de woorden van Gary Marcus (een AI-skepticus) te spreken: ‘Six decades into the history of AI, our bots do little more than play music, sweep floors and bid on advertisements.’ Ook de angst dat de Chinese overheid gedachten kan lezen is misschien wat overdreven. Eerder schreven we al dat ons brein dermate complex is dat we er geen bal van begrijpen, laat staan dat we het kunnen programmeren. 

An army of tinkerers

Toch is de Chinese overheid vastberaden de beste AI-technologie ter wereld te ontwikkelen met alle economische en (geo)politieke gevolgen van dien. Nu westerse landen steeds minder zin hebben in diefstal van technologie door China heeft Xi Jinping aangekondigd dat China technologisch zelfvoorzienend moet worden. Anders dan in vrije, individualistische westerse landen kan de China gezamenlijk en door de overheid gestuurd handelen. 

Dit artikel uit Wired legt uit waar het zwaartepunt van een bepaalde technologie komt te liggen minder te maken heeft met waar een wetenschappelijke doorbraak plaatsvindt en meer met waar een ‘army of tinkerers’ ervoor zorgt dat een puur wetenschappelijke uitvinding geadopteerd wordt door de maatschappij en daadwerkelijke problemen van bedrijven en klanten oplost. China is bezig zo’n army of tinkerers op te leiden. Op chinese basisscholen is programmeren een basisvak. 

In het westen hebben we lang gedacht dat China’s double digit growth vooral gestoeld was op goedkope rip-offs van westerse innovaties. De positie van China op gebied van AI laat zien dat dat een misvatting was. We hebben de groei van China verkeerd ingeschat. 

Reaguursels

Inloggen

De foto is van twee Koreanen.

DanEngels | 19-11-18 | 13:02 | 2 | + 0 -

A) Zie ik 6 mensen. B) Wat the fuck maakt dat nu uit?

goldsammy | 19-11-18 | 20:23 | + 0 -

@goldsammy | 19-11-18 | 20:23 - Lacist!

Huisregelneef_III | 20-11-18 | 12:00 | + 0 -

Tsja, in Delft leren de Chinezen nuttige dingen.

squadra | 19-11-18 | 10:20 | + 1 -

Nu hoeven ze enkel nog kunstmatige creativiteit ontwikkelen en ze zijn klaar.

der Schmutz | 19-11-18 | 08:50 | + 1 -

Gewoon hier ook een army of tinketers ontwikkelen. Begin eens met het verbieden van DRM en andere meuk die mensen verbiedt om aan de eigen spullen te sleutelen.

frank87 | 18-11-18 | 23:53 | + 1 -

Jezus, die helmen zijn wel freaky.

George Foreman | 18-11-18 | 22:52 | + 0 -

"het geïnvesteerde vermogen dit jaar nog maar op een derde van het Amerikaanse niveau."
Zeg wie? Met welke agenda?

watergeus | 18-11-18 | 22:06 | + 0 -

Heel fijn, maar al die tinkerers hebben nog wel iemand nodig die verteld wat ze moeten doen.
Elke reaguurder die met Chinezen heeft samengewerkt, begrijpt wat ik bedoel.

kapotte_stofzuiger | 18-11-18 | 19:51 | 3 | + 7 -

Maar als ze het doen, gaat het 2x zo snel. En 10x zo snel als in Afrika. Maar dat is een ander dingetje.

blank-dus-racist | 18-11-18 | 21:22 | + 5 -

Behalve intelligent is het ook wel zo handig om creatief te zijn. Laat dat nou precies zijn wat ze in China proberen uit te schakelen bij mensen.
Creatief is daar verboden.

Mr.Crowley | 18-11-18 | 22:32 | + 2 -

De laatste Chinees waar ik mee samen gewerkt heb, wist best wat hij deed, en had dat probleem niet echt.
Een groot deel van de Nederlanders doet ook echt niks als je ze niet precies vertelt wat ze moeten doen.
Vertrouwen op de volksaard gaat je echt niet helpen.

frank87 | 19-11-18 | 00:10 | + 9 -

REAGEER OOK

Linktip: Energie vergelijken