Yikes! Handelsoorlog! Maar wat wil Trump hier eigenlijk mee bereiken?

Stukje verkiezingsbelofte naar het electoraat toe
Stukje verkiezingsbelofte naar het electoraat toe

We staan aan de vooravond van een handelsoorlog, aldus de roeptoetermedia. Trump voert importheffingen in op staal en aluminium. China slaat keihard terug met een invoertaks op onder meer gedroogd fruit, noten en babi pangang. De EU wordt door Trump niet gespaard en mag in z’n handjes knijpen met uitstel van invoerheffingen tot 1 mei. Afin, iedereen in rep en roer. Zelfs Trumps eigen economisch adviseur Gary Cohn vond de presidentiële strapatsen wat al te driest, want vloeken in de kerk van de vrijhandel, en stapte op. Vragen wij ons af: wat bezielt Trump? Is er misschien toch iets wat lijkt op ratio te ontdekken achter zijn beleid? 

Uiteindelijk zal de soep minder heet worden gegeten dan de media hem nu uitserveren. De man met het wapperende haar in Washington draait alweer een beetje bij. De importheffing op Europees staal is - voorlopig - van de baan. Al was het maar vanwege de pindakaas-importheffing des doods waar de EU mee dreigde als vergelding. En dus kan men ook bij staalfabrikant Tata in IJmuiden weer opgelucht ademhalen. Toch is daarmee de grootste bedreiging nog niet van de baan. Het echte probleem voor Tata in IJmuiden is dat nu de VS de invoer van staal en aluminium uit China duurder maakt, de Chinezen hun ijzerwaren tegen bodemprijzen in de EU zullen dumpen. Dat versnelt een effect dat het voortbestaan van onze eigen Hoogovens door toedoen van China sowieso al aan een zijden (hihi) draadje doet hangen. De Chinezen zijn gewoon veel goedkoper. Ze doen er niet aan milieu en zijn veel beter in het uitbuiten van werknemers. En de Chinezen hebben er talent voor om ideeën van anderen te jatten lenen. Tel daarbij op een 15-jarenplan om met heul veul staatssteun de ene na de andere staalfabriek uit de grond te stampen, en zie daar: westerse staalfabrikanten spelen een verloren wedstrijd.  

Heeft Trump dan toch een punt?

Maar hé! Dat verhaal is nu juist precies de reden dat Trump de Chinezen wil straffen met importheffingen. China speelt vals en doet aan prijsdumping. Trump maakt er een #metoo’tje van en formuleert het zo: 'We can't continue to allow China to rape our country.'  En dan ligt ook in de wereldpolitiek de humor op straat. Waar Trump met zijn importheffingen de kapitalistische natte droom van wereldwijde vrijhandel afvalt, is het zijn communistische collega Xi die zegt: 'Wij moeten doorgaan met het koesteren van een open economie waarvan iedereen profiteert. Openheid leidt tot vooruitgang terwijl je op jezelf blijven richten ervoor zal zorgen dat je achterblijft’, aldus Xi, die zich onlangs liet benoemen tot CEO voor het leven van zijn land. 

Xenofoob

Afin, zo zwart-wit als vrijhandel=goed en importheffing=slecht is het dus niet. Ook bij ons in het Westen lijkt de steun voor onbeteugelde wereldvrijhandel af te brokkelen. Econoom Robert Went schrijft al ruim twintig jaar over dit thema. Media hebben de neiging om kritiek op vrijhandel op één hoop te gooien met xenofobie, zegt hij. ‘Ze zien meteen een tegenstelling tussen globalisten en nationalisten, maar daarmee missen ze waar dit werkelijk over gaat: de spelregels van globalisering worden aan de kaak gesteld. Volgens de econoom is een ongebreidelde vrije handelseconomie niet wenselijk: dat gaat ten koste van banen, is slecht voor het milieu en werkt ongelijkheid in de hand. Een sterke nationale democratie is onmisbaar om slimme en rechtvaardige spelregels van globalisering op te stellen. Eigenlijk is dat best wel des Trumps. Ga maar na: de Chinezen pleuren staal tegen dumpprijzen op de markt, wat ten koste gaat van banen in de VS. Trump zegt America First, en werpt dus een betaalmuur op voor de invoer van Chinees staal. Ook in de VS zijn er economen te vinden die het niet per se voor 100% vrije handel zijn. Larry Summers, voorheen een soort uber neo-liberaal en dus voor vrijhandel, roept nu dat dat globalisering aan herziening toe is. In plaats van naar ‘internationale handel’ zouden we moeten streven naar ‘internationale harmonisatie’, met meer aandacht voor milieu en arbeidsrechten.

Protectionist

Probleem van de handelspolitiek van Trump is dan weer dat er verder weinig coherente visie achter lijkt te zitten. Het effect van zijn importheffingen zal klein zijn. Zo gaan de banen die hij probeert te beschermen in de Amerikaanse staalindustrie waarschijnlijk weer ten koste van banen in bijvoorbeeld de auto-industrie, de meer geld kwijt is, want geen toegang meer tot goedkoop Chinees staal. En er zullen weinig Amerikaanse staalproducenten zijn die miljardeninvesteringen doen in een grotere capaciteit, want politici zijn onbetrouwbaar en de maatregel kan zo weer worden teruggedraaid. Dat brengt ons bij de ware reden van Trumps beoogde maatregel: de betrouwbaarheid van de politiek. Halverwege zijn eerste termijn zal hij zijn achterban willen laten zien dat hij zijn verkiezingsbeloften nakomt. Dat doet hij. Bovendien laat hij zien wie de baas is. Iedereen verklaarde Trump voor gek, met z’n handelsoorlog. Maar de president zet door, jaagt iedereen tegen zich in het harnas, en wint daarmee voor zijn eigen achterban alleen maar aan populariteit. Kortom: hoewel importheffingen niet zo onlogisch zijn als iedereen - help! handelsoorlog! - roept, dragen ze in elk geval bij aan betrouwbare politiek. Trump doet wat-ie belooft. Dat de Amerikaanse kiezers zich daarmee mogelijk in een crisis storten, soit. 

Reaguursels

Inloggen

Tijdje terug gaf Trum aan dat alle handelsbelemmeringen moeten worden opgeheven, wil Europa ontkomen aan sancties. Ik weet niet of dat standpunt nog steeds staat. Weet wel dat een van de belemmeringen vanuit Europa is dat er geen genetisch gemanipuleerde granen worden geïmporteerd. Dat vind ik wel een dingetje.

Atlantis-95 | 25-03-18 | 19:25 | + 0 -

Trump roept gewoon waarom hij het doet: om de handelsbalans in balans te brengen.
Volgens mij vinden vrij veel economen dat een best goed streven.

frank87 | 25-03-18 | 16:40 | + 2 -

Als een markt in beweging is er altijd slachtoffers en profiteerders. De winnaars zijn meestal niet de mensen met viezen handen en een minimum loon. Dus een schommelde markt en af en toe economieen aan elkaar koppelen waar nog wat verschil tussen zit, daar wordt een selecte groep beter van. Niet iedereen, zoals de VVD denkt. Er gaan ook dingen stuk. Hele mensenlevens opgebouwd werk. Maar daar kijken ze dan niet naar.

kloopindeslootjijook | 25-03-18 | 16:12 | + 1 -

Blijft toch mooi om te zien hoe Trump zakelijke tactieken inzet en de politiek steeds met de handen in de haren staat omdat ze dit niet gewend zijn. In de zakelijke wereld helpt het om soms als het vast lijkt te zitten om de boel flink overhoop te schoppen en zo nieuwe mogelijkheden en wegen te vinden. Iets wat de sneeuwvlokken in de politiek niet lijken te begrijpen.

Deviant | 25-03-18 | 15:09 | 1 | + 5 -

Je hebt Leiders en je hebt omhooggevallen ambtenaeren.

Poekieman | 25-03-18 | 16:30 | + 0 -

Storm in een glas water. Trump doet zoals Trump doet: beetje in de lucht zwaaien met de Big Stick, iedereen van schrik laten duiken en dan zaken doen. Tot nu toe heeft het steeds gewerkt.

En de EU doet zelf óók aan importheffingen.

Guido | 25-03-18 | 13:53 | + 7 -

@js58
Nee, neem dan de VS.
Dollars lenen in het buitenland als ze duur zijn en weer aflossen als ze goedkoop zijn.

Waardeloze hypotheken verpakken en verkopen aan het buitenland, maar als buitenlanders te terug verkopen is het beboete zwendel.

Buitenlandse bedrijven opkopen, leegtrekken, vol schulden met weinig eigen vermogen verkopen waarna ze bij de eerste tegenwind failliet gaan.

Echt netjes en beschaafd.

Raider Twix | 25-03-18 | 12:32 | 2 | + 6 -

Dat zijn allemaal dollars die weinig doen voor die staalwerkers, en alleen de kassen spekken van de mensen in de rijken-lijstjes.

frank87 | 25-03-18 | 15:17 | + 1 -

De Nederlandse banken doen hetzelfde: securitiseren

js58 | 25-03-18 | 18:59 | + 0 -

@Logger & Weijnen: Om blik zonder plooien of scheuren in die mooi vormen te krijgen heb je een hoge kwaliteit staal met vooral heel constante eigenschappen. Het staal uit China is niets mis mee en kan je bijna alles van maken, behalve auto's.

W_F | 25-03-18 | 12:23 | + 1 -

Doe liever een heffing op het maken van kinderen, of een sterilisatieprogramma in Azië en Afrika. We zijn met teveel op deze planeet. Dát is wat uiteindelijk tot oorlog zal leiden.

Nonkel Frituur | 25-03-18 | 12:00 | 6 | + 16 -

Jostifiel: Waterontzilting wordt nooit goedkoper, er is gewoon een thermodynamisch gegeven hoeveelheid energie die je daar in moet stoppen: energie kost geld.

frank87 | 25-03-18 | 16:34 | + 1 -

Jostifiel: fosfaat komt gewoon uit stront (mensen en dierenstront). Maar in de waterzuivering heet het plotseling "vervuilingseenheid", en moet het uit het milieu gehouden worden.

frank87 | 25-03-18 | 16:36 | + 0 -
▼ 3 antwoorden verborgen

China speelt op diverse manieren vals zoals schending patent- en octrooirechten, schaamteloos namaken, de munt opzettelijk laag houden, niet toestaan dat iemand buiten China voor minstens 51% eigenaar kan worden van een Chinees bedrijf etc. China heeft helemaal geen open economie
Ik snap alleen niet waarom de VS niet met de EU ten strijde trekt. Hun probleem wordt ook het onze. Zie het gedonder op de Maasvlakte waarbij een Chinees conglomeraat ECT koopt en vervolgens de bouw van Maasvlakte II blokkeert omdat ze er tegen zijn dat APM een eigen pier krijgt.Vraag niet wat die blokkade ons heeft gekost.

En nee, vrijhandel zoals het nu vertolkt wordt bestaat gewoon niet. Of je raakt vervuilende fabrieken kwijt die in andere landen wel welkom zijn en vervuiling daar niet als probleem wordt beschouwd

Larry Summers neem ik niet serieus want die heeft er voor gezorgd door o.m. slechte adviezen dat de banken vrij spel hadden en elke vorm van toezicht feitelijk niet meer bestond.

js58 | 25-03-18 | 11:40 | 1 | + 18 -

precies ,alleen vrije handel met gelijken, en niet wij methoge belastingen en voorzieningen concurreren met een multinational die de zakken vult over de rug van slaven en met geld van ontwikkelings fondsen

pedro300 | 26-03-18 | 09:27 | + 1 -

REAGEER OOK

Linktip: Energie vergelijken