Trump: de Chinezen bukken voor me, maar nog niet diep genoeg

Hoe gaat het eigenlijk met de handelsoorlog tussen China en Amerika? Nou, prima, want wie spint er nou geen garen bij oplopende spanningen tussen de twee grootste economieën van de wereld, niet waar? Niks zo gezellig als wat tarieven en salvo’s over en weer, komt de stabiliteit echt ten goede! Maar ineens blijkt er licht te zijn aan het eind van de tunnel. Volgens de Trumpster is China heel gedweetjes met een lijstje concessies gekomen om zo verdere importtarieven te voorkomen. Als we de Amerikaanse president mogen geloven, gaat het om 142 maatregelen om aan de Amerikaanse wensen tegemoet komen en om zo tot een nieuwe trade deal te komen. En hoewel de lijst nog niet helemaal naar wens is, zei The Donald wel dat er dan heel misschien wel geen verdere importtarieven meer bijkomen. “China wants to make a deal,” Trump said. “They sent a list of things they are willing to do, which is a large list and it is just not acceptable to me yet. But at some point I think that, we are doing extremely well with respect to China.” De rest schijnt dan afgetikt te moeten worden tijdens de komende G20-top, alwaar Trump dan een bilateraaltje heeft met president Xi. De opmerkingen van Trump deden de beurzen een klein beetje opveren, maar het lijkt erop of het optimisme voorbarig is. In de South China Morning Post lezen we namelijk dat de G20 de spanningen tussen de VS en China waarschijnlijk toch niet zullen wegnemen. Volgens Moody’s zullen de spanningen blijven oplopen, deels omdat het conflict dieper gaat dan alleen wederzijdse handelstarieven, ongeacht wat Trump denkt te kunnen ritselen tijdens die G20. Daarmee blijft het spannend en onzeker voor iedereen en zijn moeder, vooral voor de gepensioneerde moeder. Maar dat had u al kunnen zien aankomen.

Hee. Banken die het meest lopen te kloten krijgen de meeste business

Sinds de financiële crisis hebben de grote zakenbanken maar bitter weinig populariteitsprijzen bij het grote publiek gewonnen. Wel verschenen een hoop pittige karakteriseringen, zoals die ene van Goldman Sachs door Matt Taibbi*. Het begon immers allemaal daar met die kredietcrisis, en welke bankiers zijn er nu eigenlijk écht achter de tralies verdwenen. Voor degenen die op die manier in de wedstrijd staan hebben we slecht nieuws: de zakenbanken die er het slechts vanaf komen in de media maken juist de meeste kans om ingehuurd te worden bij Amerikaanse beursgangen. Daarbij krijgen zij de hoogste vergoedingen voor hun diensten. Dat en meer is te lezen in dit paper van de universiteit van Cambridge. De verklaring hiervoor: het naar de beurs neigende bedrijfsleven ziet zaken als de bancaire bonuscultuur, de kortetermijnfocus en de voorliefde voor risico als 'consistent with industry norms, thus suggesting quality of service'. En zakenbanken en hun klandizie 'are only separated by a porous membrane' plus hun gedeelde waarden maken 'the benefit of misconduct overweight the penalties that perpetrators may suffer', aldus onderzoeker Thomas Roulet zelf. Afijn, Roulet ging na in hoeverre de New York Times, de Wall Street Journal en The Washington Post tussen 2006 en 2011 (in totaal zijn het een slordige 70.000 artikelen) negatief over 28 vooraanstaande investeringsbanken berichtten. Dat deed hij dan weer door te controleren op de aanwezigheid van één of meer van 204 negatieve termen. Onder het kopje hebzucht vallen bijvoorbeeld 'excess' en 'selfish', en onder het nemen van onverantwoorde risico's termen als 'casino' en 'gamble'. Het gaat er overigens niet om hoe vaak een bank door de gehaktmolen ging, maar om hoe zwaar die molen stond afgesteld. The Economist is er even diep ingedoken en concludeert verder dat negatieve berichtgeving in de WSJ het meest oplevert voor de banken. Moraal van het verhaal: zo bezien ervaren zakenbanken juist de prikkel om het spreekwoordelijke randje op te zoeken. Kom dus vooral maar door met nieuwe modder, hoort u Wall Street roepen als u goed luistert.

*Voor in de archieven:  'A great vampire squid wrapped around the face of humanity, relentlessly jamming its blood funnel into anything that smells like money'.

Rutte mag aan de bak. Frankrijk en Duitsland komen met nieuwe europlannen

Het is maar goed dat premier Rutte even een paar dagen heeft waarin hij niet aan hoeft te schuiven bij een nachtelijk pensioenoverleg dat nergens heengaat. Dat geeft hem mooi de tijd om samen met minister van Financiën Wopke Hoekstra de tegenaanval voor te bereiden op een gloednieuw Frans-Duits plan. De Duitse minFin Scholz kondigde het vanmorgen al aan, maar nu meldt ook het Duitse Der Spiegel dat de twee steunpilaren van de EU het eens zijn geworden over de opzet voor een speciale begroting voor de eurozone. Eentje die dus naast het algemene EU-budget komt. Tijdens de Eurogroep-vergadering van aanstaande maandag gaat Scholz een gezamenlijk dubbelzijdig A4-tje presenteren, dat alvast gelekt is naar het Duitse blad om iedereen enthousiast te krijgen. Daardoor weten we nu alvast een aantal dingen over de plannen, maar ook heel veel niet. Het doel van zo'n apart budget is meer naar elkaar toegroeien in de eurozone en de boel economisch stabieler maken. Dat kan door bepaalde investeringen en hervormingen aan te jagen in landen die zich netjes aan de regels houden - Italië kan dus weer de andere kant op kijken. Hoeveel die eurobegroting gaat bedragen is nog geheel onduidelijk en is aan de regeringen van de eurolanden, maar die door Macron zo gewenste paar procent van het bbp van het eurogebied gaat het waarschijnlijk sowieso niet worden. Nu weet u dat Nederland helemaal niets van zo'n extra begroting moet hebben en dat Hoekstra tegenwoordig de leider is van een clubje kleinere EU-landen dat tegen dit soort europlannen is. Tegelijkertijd weten we sinds vandaag ook dat Rutte absoluut niet naar Brussel verkast omdat hij in zijn huidige rol juist van grote waarde kan zijn bij bijvoorbeeld deze nieuwe europlannen. Aldus mag de premier laten zien in hoeverre hij het echt voor elkaar krijgt om de proporties van dit plan zoveel mogelijk te verkleinen. Tip voor Rutte van The Donald: die Frans-Duitse as mag momenteel nog zo sterk lijken, onder de druk van een Godwinnetje wordt alles vloeibaar.

Zo krijgt u gegarandeerd geen hogere woz-waarde

Een winkelier te Zevenaar krijgt in februari 2017 de nieuwe woz-waarde van het winkelpand onder ogen. Tegen die woz-beschikking maakt de winkelier bezwaar omdat de gemeente 'een lagere waarde voor het object had moeten vaststellen'. In een aanvullend beroepschrift aan de rechter heeft de winkelier vervolgens aangevoerd dat de gemeente 'een hogere waarde voor het object had moeten vaststellen'. En dan verschijnt de zaak voor de rechter en volgt het pleidooi van de winkelier voor 'een lagere waarde'. Mkay. Waarom van laag naar hoog en toen weer terug krijgen we helaas niet te horen, maar het zou kunnen omdat Zevenaar in de buurt van Duitsland ligt, alwaar men vaker de strijd is aangegaan zonder duidelijke strategie. De rechter smakt er in de uitspraak in ieder geval twee alinea's tegenaan om duidelijk te maken dat het gezwalk in strijd is met de goede procesorde. Om vervolgens te oordelen dat het beroep van de winkelier niet slaagt. De beroepsgrond -een door de gemeente te laag vastgestelde woz-waarde- heeft de winkelier zelf namelijk succesvol gevloerd met zijn betoog dat de gemeente de woz-waarde te hoog heeft vastgesteld. Eindigen we met een kleine wtf. De winkelier heeft deze zaak niet zelf gevoerd, maar overgelaten aan zijn jurist.

Foto:  ZEVENAAR - Een waterlek zorgt ervoor dat inwoners van Zevenaar en omgeving een paar uur zonder water zitten. Door de leidingbreuk is er minder of geen waterdruk. ANP ROLAND HEITINK 26-07-2018

Henk en Henk rekenen voor: €48.000 subsidie op een Tesla van €75.000

Henk en Henk (ja, zo heten zij echt) zijn ook deze week weer in hun excel geklommen. Met deze keer de riante subsidie op elektrische auto's als onderwerp van hun rekenwerk. Ondernemers die twijfelen over een nieuwe auto hoeven dat niet erg lang te doen. Elektrisch, elektrisch of elektrisch. Volgens de voltallige redactie van Autobahn moet u een kleine 10k meer meenemen dan de bovengenoemde €75.000, maar dan heeft u wel een schitterende Jag, een Tesla S of ergens in 2019 een dikke 3. Maar dat terzijde, de vloer is voor onze Henks.

Lees verder

GOH. ING BLIJFT HUISBANKIER VAN DE OVERHEID #2

Het jaar 2018 is er eentje om snel te vergeten als u ING bent. Er waren gedoetjes over een plusje voor de CEO, en natuurlijk nog dat bonnetje onder de ruitenwisser van € 775 miljoen wegens witwastoestandjes. En nog altijd is ING de huisbankier van de staat (contract loopt nog tot 2020). Daar krijgen sommigen een vieze smaak van in hun mond, want zo’n bezoedelde bank als huisbankier van de overheid, dat moet toch niet kunnen. En daarom klom Koning Kamervragen Henkie Nijboer in de pen om de ambtenaren van minister Wopke maar weer aan het werk te zetten. Voor de tweede keer over dit onderwerp, want eerder wilde Nijboer ING al wippen om de salarisrel. Toen zei de minfin ‘nee joh, schei uit, contract loopt nog’. Maar nu met die monsterschikking rook Nijboer, geflankeerd door collega’s Bruins (CU) en Snels (GL), opnieuw bloed dus hup, weer Kamervragen. De insteek deze keer: zou er, in het licht van de witwasaffaire, misschien gejokt zijn in de aanbestedingsprocedure? Het antwoord van de minister: nee hoor, ING voldoet nog steeds aan alle eisen zoals destijds gesteld bij de aanbesteding, niks aan de aan de hand, gewoon doorlopen. Jammer mensen. Maar misschien heeft de affaire nog consequenties voor toekomstige aanbestedingen? Zo’n incident en megaschikking zal toch wel tot gevolg hebben dat ING voorlopig even naast de pot pist voor overheidsopdrachten? Maar ook hier weer het deksel op de neus: ‘Nee. De transactie ex artikel 74 van het Wetboek van Strafrecht is geen veroordeling bij een onherroepelijk rechterlijk vonnis. Daarmee is geen sprake van een verplichte uitsluitingsgrond als bedoeld in de Aanbestedingswet 2012.’ [...] ‘ING kan na de transactie deelnemen aan volgende aanbestedingsprocedures. Het betalingsverkeer van het Rijk en van de Belastingdienst zijn daarbij de belangrijke percelen.’ Glas en plas dus, maar leuk geprobeerd weer Henk.

Routekaart Brexit. Chaos, verkiezingen of nog maar een referendum

Ergens voor de kerst hoopt May de Brexit-deal door het parlement te jassen. Of dat gaat lukken weet niemand, maar lastig wordt het sowieso. Iedereen is boos, gepikeerd, erg boos of ontevreden. Meer over de deal en opstappende kabinetsleden las u wellicht al gisteren daar. Vandaag gaat het spektakel voort. Labour kondigt aan verkiezingen te willen als het voorstel wordt afgeschoten. En als verkiezingen niet lukken, dan een nieuw referendum. May probeert ondertussen de gedoogsteuners van DUP over de streep te trekken en moet tegelijkertijd oppassen dat de muiterij in eigen kabinet niet leidt tot haar eigen einde. De Guardian heeft een handig parlementair overzichtje gemaakt van 'leavers, remainers, ultras, waverers, party loyalists and more'. Bloomberg doet het met dit tekeningetje.

Voor de volledigheid kan daar dan nog bij dat de EU-lidstaten ook hun akkoord moeten hebben gegeven. Gokje wagen kan hier. Live de treinramp volgen kan dan weer daar. ING duidt hier verder en hun referendum-opinie na de breek.

Lees verder

Rutte haalt nachtje door maar helaas: geen pensioenakkoord

'Leuk dat jullie er allemaal zijn.' Dat zei premier Mark Rutte gisteravond toen hij aan kwam fietsen om mee te onderhandelen over het pensioenakkoord. Negen uur later, om zes uur 's ochtends, was zijn stemming beduidend minder. Rutte, minister Koolmees (Pensioenen), de vakbonden en werkgeversorganisaties zijn echt 'tot het gaatje gegaan', natuurlijk zonder succes en dat gaat iedereen nu even 'op zich laten inwerken'. Het kabinet heeft dus tevergeefs z'n maarschalk ingezet, en over het waarom van dat falen zeggen de sociale partners niets. Wel hoorde BNR dat de FNV nog immer harde eisen stelt als wisselgeld voor onder andere het afschaffen van de doorsneepremie. Het grote doel van de vakbonden is nu om door werkgevers betaald vroegpensioen veilig te stellen plus een achterlijk dure tijdelijke bevriezing van de AOW-leeftijd op 66 jaar. Verder weten we dat FNV-kopstukken Tuur Elzinga en Han Busker woensdagavond nog tegen hun leden zeiden dat 'de afstand groot is' tussen hun wereld en die van Rutte III. In de loop van volgende week vervolgt het overleg, en dan wordt het wellicht tijd voor het kabinet om een andere troefkaart uit te spelen: afscheid nemen van de vakbonden. Enfin, nadere nachtelijke marathonsessies zijn voor Rutte geen probleem, want dat is volgens mensen om hem heen 'een bionische man' en 'hij heeft een ongelooflijke energie'. Hoe dat voor de FNV-onderhandelaars zit weten we niet, maar waarschijnlijk houdt de blik op gratis bier hen scherp.

Zo hard verzwakte de geldkraan van de ECB onze euro

Nog vier weken en dan krijgen we eindelijk weer eens een beleidsvergadering van de Europese Centrale Bank waar echt wat gebeurt. Dat mag ook wel, want dat heeft even geduurd. Op donderdag 13 december maakt ECB-president Mario Draghi bekend of het obligatie-opkoopprogramma (ook wel QE, klinkt hipper op verjaardagen) dan echt officieel gaat 'eindigen'. Die apostroffen staan daar omdat de ECB vanaf dat moment haar obligatieportefeuille niet meer nader gaat uitbreiden, maar wel de opbrengsten van het al in het mandje liggende en aflopende schuldpapier gaat herinvesteren. Dat gaat 'voor langere tijd' door, dus voor de ECB überhaupt begint met het afbouwen (how-to) van haar kolossale balans zijn we nog heel wat saaie ECB-beleidsbesluiten verder. Vullen wij nu ondertussen het dossier aan over de gevolgen van QE, met ditmaal de wisselkoers in een hoofdrol. Tussen september 2014 en dezelfde maand in 2016 werd de euro ten opzichte van de dollar zo'n 20% minder waard, en QE is verantwoordelijk voor meer dan de helft van die daling (12%), zo openbaren (pdf) onderzoekers van de ECB. Dus om de vraag in de onderzoekstitel ('Does a big bazooka matter?') te beantwoorden: ja. Dat komt vooral omdat valutahandelaren een hogere risicopremie vroegen. Nu is het opkoopprogramma er niet op gericht om de euro te devalueren, maar dat kwam de economie van de eurozone natuurlijk prima uit aangezien die erg leunt op export. Helaas moeten we daar qua actualiteitszin aan toevoegen dat die export momenteel aan een daling bezig is: volgens Eurostat (pdf) daalde deze met 1% in september op jaarbasis, tot een slordige €184 miljard. Dan kijken we vooral naar de haperende Duitse exportmotor, die onder andere de dupe is van alle huidige handelsspanningen in de wereld. Maar nee, als het goed is bewegen die negatieve berichten de ECB niet richting een andere koers. En dat wordt dan wat, afbouwen van het opkoopprogramma terwijl Italië moeilijk doet. Gaan we die bazooka toch nog missen.

Niveau universiteiten kachelt lekker achteruit

Nog maar een half jaar en dan moeten leerlingen op het VWO een studiekeus hebben gemaakt. De deadline voor aanmelding ligt tegenwoordig op 1 mei namelijk. Dus een kijkje in de Keuzegids Universiteiten (helaas inloggen) kan geen kwaad. Wat de supertjesindividueelunieke leerling als eerste leert is dat er wel erg veel mensen zijn zoals hij (m/v). Nederlandse universiteiten puilen uit van de studenten. Kenniseconomie Nederland draait namelijk op het idee dat zoveel mogelijk mensen een graad moeten hebben en universiteiten worden dan ook beloond naar het aantal graden dat zij weggeven. Het is dus tjokvol in de doorgaans toch al niet goed geventileerde zalen en kamers van onze universiteiten. De groei in het aantal studenten leidt niet alleen tot ruimtegebrek, maar ook tot dalende onderwijskwaliteit. De Keuzegids kraakt harde noten: 'De groei van het aantal studenten op de Universiteit van Amsterdam (UvA) en de Erasmus Universiteit Rotterdam (EUR) leidt tot achteruitgang van de kwaliteit van het onderwijs. (...) Die massaliteit komt de onderwijskwaliteit niet ten goede. Bij rechten in Rotterdam schieten vooral faciliteiten zoals onderwijsruimtes tekort. Economie bij de UvA is te weinig praktijkgericht en bij bedrijfskunde moet de toetsing echt beter'. Niet bij alle universiteiten gaat het slecht. Wageningen is ook gegroeid en komt als beste universiteit uit de bus. Verder leren we uit de gids dat tandartsen nog altijd het hoogste startsalaris hebben, cultureel antropologen gek zijn op neusringetjes en blauw haar het laagste startsalaris hebben, dat religiewetenschappers het vaakst werkloos zijn, bèta's prima baankansen hebben en dat het Engels aan universiteiten nog altijd van het niveau stone coal is. Gekoppeld aan het nieuws dat het niveau bij aardig wat universiteiten achteruit holt en er te veel studenten zijn, kunnen we wel vaststellen dat er ook dit jaar weinig nieuws in de Keuzegids staat. Scheelt u toch weer leeswerk. Nu wachten tot universiteiten zichzelf feliciteren met een plek in de middenmoot van de Times Higher Education-ranglijst.

Linktip: Energie vergelijken