Oplichters worden gek als verzekeraar niet uitkeert, maar willen niet op zwarte lijst. Lukt dat?

Omgaan met teleurstelling is een kunst die niet door iedereen wordt verstaan. Dat blijkt uit het verhaal van een vrouw die beweerde dat ze met haar Louis Vuitton-tas naar een begraafplaats ging om vervolgens van die tas beroofd te worden alsook de inhoud daarvan. In die tas bevonden zich ook twee kneiterdure ringen ter waarde van zo'n €5.000. Waarom rondlopen met twee ringen in die tas? Omdat de vrouw na het neerleggen van bloemen op het graf van haar zoon meteen door wilde gaan naar een juwelier om ze te laten schoonmaken. Dat klinkt misschien nog enigszins plausibel, maar hoe meer details, des te ongeloofwaardiger het wordt. Lijstje:

Lees verder

Deense dividendsoap gaat voort. Buitenlandse aandeelhouders voor het hekje

In Denemarken krijgen buitenlandse beleggers dividendbelasting terug van de Deense overheid. Het hangt een beetje af van het belastingverdrag, maar over het algemeen geldt: vul hier uw belastingclaim in en de Denen betalen uit. Ook al heeft u nooit enig Deens aandeel in uw bezit gehad. Dat laatste wist de Deense overheid dan weer niet, tot in 2015 de tip binnenkwam dat de rest van de wereld de Deense staatskas heeft zitten te lopen te rippen in de periode 2012-2015. In eerste instantie dacht men voor zo'n €830 miljoen. Tegenwoordig weet men zeker dat er minimaal en ten onrechte voor $2 miljard aan Deense dividendbelasting is opgestreken door buitenlanders. De rapen zijn uiteraard al langere tijd gaar en de Denen voeren overal ter wereld rechtszaken om geld terug te halen bij Amerikaanse, Engelse en Luxemburgse pensioenfondsen, 'individuen' en hun tussenpersonen. De zaken tegen 277 pensioenfondsen uit meerdere landen lopen al enige tijd. En vandaag lezen we op Bloomberg dat daar begin deze maand nog eens 71 aanklachten tegen Engelse fondsen en 'individuen' bij zijn gekomen. De aanklacht zal u weinig verbazen: 'The defendants knew that the applications to SKAT were based on false representations of fact or had no genuine belief in the truth of the representations'. In Nederland moeten we nog even afwachten hoe dat zit met buitenlandse aandeelhouders en de dividendbelasting wegens deze Europese uitspraak. Of anders natuurlijk DE afschaffing.

Foto:  KOPENHAGEN - Koning Willem-Alexander en koningin Maxima (niet de tipgevers, red.) ontmoeten in het Christiansborg Palace de Deense premier Helle Thorning-Schmidt. Het koningspaar brengt een driedaags staatsbezoek aan Denemarken. ANP ROYAL IMAGES ROBIN UTRECHT 17-03-2015  

Netflix = televisie. Programma's worden straks onderbroken door reclame

Eén van de redenen om een Netflix-abonnement af te sluiten is dat u ongestoord Better Call Saul of The Staircase kunt bingen zonder dat dit hinderlijk wordt onderbroken door reclames. Dat dit principe niet heilig is bij de streamingdienst zelf, blijkt uit een experiment onder een groep gebruikers. Die kregen promovideo's voorgeschoteld tussen de afleveringen van series, met als gevolg veel woede van die gebruikers. Deze weinig verrassende reactie meldt TechCrunch, waarbij de reclame zou moeten aansluiten bij de voorkeur van gebruikers. Als u een Netflix-abonnement heeft dan weet u dat dit aanbevolen voor jou-algoritme nog niet helemaal waterdicht is. Waardoor de kans bestaat dat u trailer van een romantische komedie door de maag gesplitst krijgt terwijl u Inside the World's Toughest Prisons zit te kijken. Maar het grootste bezwaar is uiteraard de onderbreking an sich. De vraag is nu of deze toevoeging er werkelijk gaat komen, maar die kans is best groot. Het rommelt namelijk al een tijdje bij Netflix, dat zijn CFO liet vertrekken en hem uit piëteit een lulverhaal liet ophangen over een nieuw leven als filantroop. Zijn vertrek zal zeker te maken hebben met de teleurstellende resultaten in het tweede kwartaal. Daarbij komt dat het aandeel afgelopen woensdag naar het laagste niveau in meer dan 3 maanden kelderde. Om de boel draaiende te houden is het daarom nooit weg om de eigen content meer te pushen. Naast af en toe de kosten voor een abonnement ietwat op te hogen. U bent al verslaafd, dus u gaat toch niet meer weg. En misschien is het wel handig ook, zo'n promo tussen twee afleveringen van uw favoriete serie. Kunt u weer lekker doorkijken zonder zelf op zoek te gaan of uw twittervolgers om tips te vragen. Went snel hoor, straks kunt u niet anders meer voorstellen. Sluiten we af met een leestip over de visie van Netflix op Redef, waarin we het volgende zinnetje aantreffen. 'The company doesn’t want to be a leader in video, or even the leader in video – it wants to monopolize the consumption of video; to become TV.' En daar horen blijkbaar ook reclames bij. 

Apple buigt voor Chinezen. Mietert duizenden gokapps uit App Store

Chinezen zijn genetisch voorbestemd om te gokken, daarom probeert de Communistische Partij de goklust sinds het in 1949 aan de macht kwam te temperen. Door gokschepen aan de ketting te leggen en faciliteerders van illegaal gokken in het gevang te mikken. Hoelangs die geen genoegen nemen met de staatsloterij of een duister speelhol hebben grofweg twee opties binnen de grenzen:  1) In casinohemel Macau geld over de balk gooien (al dan niet richting president zakenman Trump). 2) Een gokapp uit de App Store trekken. Alleen gaat er een streep door die laatste optie. Onder druk van de Chinese overheid zou Apple 25.000 gokapps uit zijn winkel hebben gejorist. Apple bevestigt het cijfer niet, maar erkent wel dat ze 'already removed many apps and developers for trying to distribute illegal gambling apps on our App Store'. Eerder lag het Amerikaanse bedrijf onder vuur van Chinese staatsmedia, omdat het weinig zou doen om illegale zaken als pornografie en gokken aan te pakken. Dat Apple nu de bezem door zijn app store heeft gehaald zou wel eens te maken kunnen hebben met de innige band die het heeft met het land. Enerzijds komt (ondanks Huawei) zo'n 20% van de omzet uit 'greater China', anderzijds kun je in het land uiterst betaalbaar iPhones in elkaar laten schroeven. Luistert Apple niet braaf naar de Chinese overheid dan zou het bedrijf, zo spikkeleert WSJ, wel eens handelsoorlogslachtoffer kunnen worden via hogere tarieven of een mediacampagne tegen Amerikaanse producten. Het is niet de eerste keer dat Apple zich moet aanpassen aan de wensen van de Chinese overheid. 

Lees verder

Water is nat. Lage rente maakt pensioenen duur

Goed verhaal in de Volkskrant vanochtend. Daar weet men te melden dat de lage rente pensioenen duur maakt en in het bijzonder voor de mensen met een beschikbarepremieregeling. Zo'n regeling betekent geld beleggen en bij pensionering wordt het vermogen omgezet in jaarlijkse uitkeringen. Nu heeft de Volkskrant allerlei bedrijven gebeld en uiteindelijk kreeg de krant een anonieme hr-manager van een middelgroot bedrijf aan het woord: de lage rente zorgt er inderdaad voor dat zulke pensioenuitkeringen echt heel laag worden (lolz). Nu is water nat, wil 2016 zijn nieuws terug, wist de NOS er vanochtend verkeerde conclusies aan te verbinden en gaan FNV-bestuurders soppend over de twitters: 'Individuele potjes zijn inderdaad geen remedie voor lage rente, eerder het tegendeel!' Wij zuchten niet om de krant en de radio, maar wel om de FNV die zich met alles verzet tegen een hervorming van het pensioenstelsel enkel en alleen vanwege de vergrijsde achterban. Niemand met enig actuarieel verstand beweert namelijk dat individuele pensioenpotten de remedie zijn voor de lage rente (voor de liefhebber: mits goed ingeregeld wel een betere remedie dan de pensioenregeling die de FNV voorstelt, dat wel). En dat brengt ons bij een mooi interview in PensioenPro van vorige week donderdag waar een afzwaaiende FNV'er mocht spreken over de pensioenkennis van de vakbond. Het artikel zit helaas achter de paywall; de kop heeft eeuwigheidswaarde.

Ai. Musk en Tesla ook niet zeker van Arabische miljarden

Eigenlijk zou iedereen een Tesla moeten kopen. Niet omdat totaalwappie Elon Musk dan zijn gram kan halen op shortshellers die op het punt staan om $1,2 miljard binnen te harken met dank aan de ongelukkige we-gaan-van-de-beurs-tweet. Wel omdat Tesla's en andere elektrische koetsen ijsberen redden en ons minder afhankelijk maken van ongezellige olielanden als Saoedi-Arabie. Zoals zo vaak in het leven blijkt een opgelost probleem gemakkelijk vervangen te worden. Denk aan het afpakken van het rijbewijs van c-ster Dave Roelvink, dat leidt tot extra media-aandacht voor vader Dries. En stappen we massaal over op elektrische auto's dan leveren we ons uit aan de 'Democratische' Republiek Congo. Inderdaad, het land van dat ene boek en een natie die qua stabiliteit het midden houdt tussen de aardkorst onder Lombok en het loopje van Jean-Claude Juncker. In de DR Congo wordt momenteel ruim 60% van de wereldwijde kobaltberg gedolven. Het metaal moet voorkomen dat oplaadbare batterijen in smartphones, laptops, tablets en elektrische auto's oververhit raken. FT portretteert wetenschapper Michael Zimmermann die zoekt naar een alternatief voor kobalt in oplaadbare batterijen. Vinden we geen alternatief dan verdubbelt de komende tien jaar de vraag naar kobalt en komt het aandeel van de DR Congo in de wereldmarkt boven de 70%. 'There will be no EV (electronic vehichle - DK) industry without DRC cobalt', vat een grondstoffenconsultant de toekomst samen. En dat moeten we niet willen, want de Congolese mijnen houden NGO's aan het werk wegens kinderhandjes en arbeidsomstandigheden die niet op arbo-niveau liggen. Ondanks de barre werkomstandigheden is kobalt een van de redenen dat elektrische auto's takkeduur zijn. Blijven we dan allemaal tot in de eeuwigheid in een melkkoe met Saoedische benzine rijden? Daar lijken zelfs de Saoediërs dan niet in te geloven. Het Saoedische staatsfonds zou in het kader van diversificatie overwegen om te investeren in Tesla's concurrent Lucid, dat mede is opgericht door een oud Tesla-bestuurder. Lullig voor Musk die verwachtte dat het staatsfonds naast zijn aandeel in Tesla wel de portemonnee zou trekken voor het van-de-beurs-plan. Mag u nu kiezen waar u eerder uw geld in zou stoppen. Tesla, Lucid of Glencore, de altijd sympathieke uitbater van Congolese mijnen. 

Burger draait niet op voor einde dividendtaks (banken wel)



Gaan wij verder met de begrotingsramp in slow motion omdat de coalitie dat vandaag ook doet. Die buigen zich over de begroting voor 2019 met daarin de afschaffing van de dividendbelasting die een half miljard duurder uitpakt dan gedacht. Gisteren peilde Maurice de Hond dat slecht 16% van de Nederlanders instemt met de maatregel die per 2020 ingaat en dan jaarlijks minimaal €2 miljard kost. Vandaag lezen we bij de Telegraaf dat de VVD die percentages betreurt, maar dat de liberalen ook weten waar het aan ligt: 'Er zou een ’Oranjegevoel’ ontbreken bij met name financieel journalisten, die toch zouden moeten begrijpen dat de maatregel goed is voor de internationale concurrentiepositie van Nederland'. Daar zijn wij het mee eens. We waren in eerste instantie ook best positief over de maatregel, want een oude economenwijsheid luidt dat kleine landen altijd net even scherper aan de fiscale wind moeten zeilen wegens een kleinere thuismarkt. Bedrijven vestigen zich in principe liever in grotere landen want grotere markt. Het enige probleem is dat de VVD nooit duidelijk heeft kunnen maken waarom het afschaffen van de dividendbelasting nou precies goed uitpakt voor Nederland in zijn geheel.

Het Financieele Dagblad tikt op dat de banken vrezen voor het gat in de begroting op te draaien. Als we het goed begrijpen kan een gat in de Rijksinkomsten niet worden gedicht door minder uitgaven (dus minder polities en verpleegsters), maar moet redding komen door hogere belastingen elders. En die belastingen elders, zo zeggen de banken, worden geheven bij de banken. Recentelijk is de sector op twee belastingverhogingen getrakteerd. In het regeerakkoord is voor bedrijven een extra aftrekbeperking aangekondigd voor rente die betaald wordt over vreemd vermogen. Dat gaat banken per 2020 een kleine €300 miljoen per jaar kosten. En eind juni volgde het kabinetsbesluit om de renteaftrek op coco's de nek om te draaien wegens (goh!) ongeoorloofde staatssteun. Dat kost banken €150 mio per jaar en indien wiewathoecoco's zie ons archief. Banken hoopten compensatie te krijgen voor deze renteaftrekbeperkingen, bijvoorbeeld door een vermindering van de bankenbelasting. Maar die hoop schrijven ze op hun buik, zegt dus het FD. Besluiten wij met het goede nieuws: volgens zowel de Telegraaf als het FD draait de burger financieel niet op voor het afschaffen van de dividendbelasting. Gaan wij op 18/9 kijken of dat klopt.

Lees verder

'Griekenland is geen stap verder na steunprogramma Europa'



Zoals u mogelijk weet is vandaag een historische dag. Nadat het twee weken geleden ook een historische dag was. Toen werd de laatste tranche van €15 miljard richting Griekenland gestuurd (archief), nu is het dan echt afgelopen. Of nou ja, afgelopen: ze hebben nog €24 miljard meegekregen om het ten minste 22 maanden na vandaag uit te kunnen zingen. Hierop rijst de vraag uiteraard meteen of het allemaal zin heeft gehad. En u begrijpt ook dat die vraag nu niet voor het eerst gesteld is, noch beantwoord. Zo was het het Europees Stabiliteitsmechanisme (ESM) voorzichtig optimistisch, door er op te wijzen dat de bruto financieringsbehoefte als percentage van het Griekse bbp redelijk in toom blijft en dat de overheidsschuld daalt. Daarvoor klonk geldschieter het Internationaal Monetair Fonds een stuk strenger -en mogelijk- realistischer. Leuk hoor, die schuldverlichting die is overeengekomen, zonder kwijtschelding gaan we er nooit komen. Zoals we al eerder uitlegden, is het verschil tussen verlichting en kwijtschelding vooral eufemistisch. Maar goed, de Duitse kwaliteitskrant Bild leek het enig om nog eens terug te kijken naar 8 jaar euro's pompen en aan de Griekse halsband trekken. Wie kun je dan het beste bellen voor een interview? Inderdaad, gewezen minFin en vriend van Jeroen Dijsselbloem Yannis Varoufakis natuurlijk. Omdat de Duitsers in een betaalloopgraaf zitten, hebben ze bij de Telegraaf de meest ronkende teksten opgetikt: 'Griekenland staat op hetzelfde punt, bevindt zich in hetzelfde zwarte gat, en het zinkt er iedere dag dieper in weg. Ook omdat de besparingsrichtlijnen van de schuldeisers investeringen en consumptie verhinderen.' Daarbij is het land failliet, worden de Grieken steeds armer en is het bruto binnenlands product met een kwart gedaald. 'We hebben nu alleen meer tijd om nog meer schulden terug te betalen', schampert Varoufakis zoals we van hem gewend zijn. De andere vraag die blijft hangen is, in hoeverre de Grieken zelf geleerd hebben van het verleden. De bureaucratie zou flink zijn teruggedrongen, er worden stapjes gemaakt in de Griekse hobby belastingontduiking, maar door de vergrijzing komt de economische groei in gevaar. Om maar te zwijgen over de Griekse banken die nog met slechte leningen zitten. En daarbij is het afwachten als het dan echt weer mis gaat, of Europa weer klaar zal staan om weer doortastend in te grijpen. Er komen immers weer nieuwe leden van de bankenunie bij. Kwestie van prioriteiten. 

Iran tegen OPEC: wij arm, dan jullie ook arm

Olieproducerende landen hebben ooit de OPEC opgericht om de prijs van olie te kunnen controleren. Dat ging de afgelopen jaren steeds minder goed; Saoedi-Arabië legde zijn wil op aan de andere leden van het kartel, dwong lagere productie af, maar de olieprijs wilde maar niet stijgen naar het destijds gedroomde niveau van $60 per vat. Die tijden zijn voorbij en voor 2019 wordt zelfs een verdere prijsstijging van een vat Brent verwacht richting de $90. Dat heeft onder andere te maken met de aankomende Amerikaanse sancties tegen Iran; dat land kan minder olie exporteren als gevolg van de sancties, wat de prijs opdrijft. Nu is het niet zo gek dat andere OPEC-leden denken 'Hee, wat handig, de prijs stijgt en wij kunnen wat meer olie wegzetten, dus kassa'. Maar dat is niet de bedoeling volgens Iran. 'Iran told OPEC on Sunday no member country should be allowed to take over another member’s share of oil exports.' Iran gebruikt hiervoor het argument dat de OPEC niet gepolitiseerd mag raken. President Trump heeft namelijk gevraagd of de olieproducerende landen hun productie niet kunnen opvoeren omdat de olie- en brandstofprijzen te hoog zijn naar zijn smaak. Meer oppompen = luisteren naar Trump, aldus Iran. Nu is een hogere productie vooral eigenbelang van de andere OPEC-leden, maar dat is minder makkelijk te spinnen. Iran lijkt te denken dat als zij weer worden teruggeworpen naar een tijdperk van Amerikaanse sancties, dat anderen daar vooral niet van mogen profiteren. Dat is ook eigenbelang, maar onderstreept wel het gebrek aan eenheid van de OPEC.

Bewijs! Aanhangers van de vrije markt zijn intelligenter

Haaa, weinig dingen zo mooi als achterover leunen, cola en chips pakken en met een onderzoekje te wapperen waaruit blijkt dat denken wat jij denkt, sterk correleert met hogere intelligentie. Dat is dus precies wat we deze dag des he(e)ren gaan doen. Onderzoek van een Britse wetenschapper (Oxon) wijst erop dat voorstanders van de vrije markt slimmer zijn dan anderen. Een Britse columnist wijdde er een column aan in The Sunday Times, maar vanwege een paywall, maakte hij ook een draadje op Twitter. 'Wrote in @thesundaytimes today about fascinating new research showing that free-marketeers really are brighter than Lefties.' Nu is dat 'Lefties' een beetje pesterig, omdat er ook rechtsmensen zijn die geen vriend van de vrije markt zijn. Protectionisme is terug van weggeweest, zeg maar. Maar het onderzoek zou meer concluderen: 'He found that there was a mild correlation between IQ and voting Remain, and IQ and social liberalism. But a much, much stronger one between IQ and economic conservatism (and ‘trust in experts’).' Allereerst moeten wij aantekenen dat IQ niet de allerbetrouwbaarste meetmethode van intelligentie is - of dat we exact weten hoe we überhaupt intelligentie definiëren. Maar goed, laten we for the sake of the argument eens bedenken hoe het zo kan zijn dat een hoger IQ sterk samenhangt met economische rechtsigheid. Voornoemde zelfvoldane Britse columnist trok nog een onderzoek uit de kast en concludeerde stellig: meer hersens betekent minder gevoel rechtsere opvattingen. Zou komen doordat slimme mensen meer als economen denken. En dan nu...totaler Krieg in de commentpanelen.