Oei, we moesten maar helemaal stoppen met onderwijs

Tegendraadse ideeën, altijd leuk. Zeker als het gaat om een professor aan een tamelijk prestigieuze universiteit die het afschaffen van publiek gefinancierd onderwijs bepleit. Aan het woord is economieprofessor Bryan Caplan van George Mason University en zijn argument is vrij eenvoudig: 'Education is a waste of time and money because so much of the payoff for education isn’t really coming from learning useful job skills. Nor is it coming from students savoring the educational experience. Rather, most of what’s going on is that people are showing off — or, as economists call it, they are “signaling.” They are trying to impress future employers by showing how dedicated they are. What we have now is a situation in which a ton of people go to college but many of them don’t get a great job when they’re done. Or they get a lot of education, fall into debt, and then get a mediocre job. Contrast this with the idea we have about college, which is that you receive valuable training, acquire useful skills, and then you’re rewarded with a good job afterward.' (Amerikaans) Onderwijs is zo'n rommel dat het onrechtvaardigbaar is om er publieke middelen in te investeren, want het rendement is verre van indrukwekkend. Dat rust op het interessante vervolgargument: het is makkelijker om onderwijs af te schaffen dan het te verbeteren omdat we niet weten hoe we het moeten verbeteren. In zo'n geval is het, volgens prof Caplan, beter om te kiezen voor saneren dan doormodderen. Dat is origineel. Maar veel originele ideeën zijn origineel omdat niemand ze ooit eerder te berde bracht wegens onzin. Als er een land is dat weet hoe goed onderwijs in elkaar steekt, dan is het wel de VS met zijn tientallen topuniversiteiten. Ze weten het wel. Misschien dat de hooggeleerde heer een probleem ontwaart met de financiering die ertoe leidt dat de kwaliteit van niet-Harvard instellingen vrij bedroevend is, maar dan kan je beter daar iets aan doen dan saneren. Zouden wij zeggen, maar goed, wij hebben alleen vijftien jaar basisschool.

Telegram wil nieuwe Ethereum oprichten

Telegram is als boodschapjes-app met 200 miljoen actieve gebruikers nog steeds het foetale babybroertje van WhatsApp met 1,5 miljard gebruikers. Maar de door de Russische dissident Pavel Durov (CEO) opgerichte berichtenservice heeft ambities. Telegram was reeds een platform waar veel nieuws rondom blockchains en ICO's werd uitgewisseld, maar het bedrijf wil nu zelf een cryptomunt en een betaalplatform oprichten. Het mag vanzelf spreken dat dit gebeuren gaat via een ICO. TechCrunch meldt dat Telegram nog voor de officiële uitgifte van de tokens zelf, al 850 miljoen aan investeringen bij 81 bedrijven heeft binnengesleept. Daarbij gaat het zeer waarschijnlijk om pre-sales van de tokens. Met het binnengeharkte geld wil Telegram de Telegram Open Network (TON) oprichten. Volgens de eerder gelekte White Paper van Telegram is de TON 'a scalable and flexible Blockchain architecture that consists of a master chain and up to 292 accompanying Blockchains' dat in staat zou moeten zijn miljoenen digi-transacties snel en effectief af te handelen. Zie hier een filmpje. Volgens Bloomberg moet de TON een betaalplatform worden dat 'uses multi-blockchain architecture that could compete with Visa Inc. and Mastercard Inc.' Al met al een stap om de digi-betaalmethode meer mainstream te maken. De ICO zelf zal waarschijnlijk in maart plaatsvinden. Telegram denk dat de verkoop en pre-sale van de TON-tokens gezamenlijk $1,2 miljard het laatje gaat brengen. Als dat lukt, dan zou de Telegram-ICO de grootste ooit zijn. Kritische voorwaarde is wel de veiligheid. En aangezien de messaging-app zelf onlangs nog door hackers met o.a. cryptominende malware werd besmet, is dat wel een kritisch puntje.

Silicon Valley doet aan diversiteit, maar niet aan meningsverschillen

Diversiteit in de zakenwereld is goed. Althans, als dat leidt tot nieuwe en betere ideeën. Een uitdijend corpus aan onderzoeken laat zien dat bijvoorbeeld genderdiversiteit in de bedrijfstop goed is voor de winst. Diversiteit moet je niet willen afdwingen door oekazes, maar door de tucht van de markt. Dat is allemaal mooi en schitterend en supertjesinclusief, maar welbeschouwd is genderdiversiteit een verkeerde aanduiding voor ideeëndiversiteit. Als de vrouwen in de top exact dezelfde eigenschappen en gedachten hebben als de mannen, is genderdiversiteit zinloos. Daar gaat het dus ook niet over; het gaat om de andere opvattingen en zienswijzen van deze mensen. En dat is een punt waarop Silicon Valley begint vast te lopen. Diversiteit langs raciale meetlat of de inhoud van een eventueel geknutselde onderbroek, dat telt. Ideeëndiversiteit staat op een lager pitje, omdat de politieke kleur van de mensen in de Vallei overweldigend blauw is, progressief dus. Daar gaan wij verder niet over en dat zal wel, maar daarmee zijn wel twee problemen. In de eerste plaats leidt het tot een exodus van mensen die niet zo denken. PayPal-oprichter en durfkapitalist Peter Thiel heeft het gebied verlaten en kiest voor Los Angeles omdat hij niet langer kon tegen de verstikkende politieke monocultuur. En we kennen ook James Damore nog wel. Deze Google-medewerker waagde het vraagtekens te plaatsen bij het diversiteitsbeleid bij zijn werkgever en werd op staande voet ontslagen. Met een beetje fantasie kan je in dergelijk anekdotisch bewijs een brain drain zien. In de tweede plaats leidt eenheidsworst en het gebrek aan diversiteit tot een achterstand ten opzichte van concurrentie die wel echt om afwijkende ideeën geeft. Als de theorie over het verband tussen winst en happy-clappy-allemaal-bijzonder klopt, laat Silicon Valley potentiële winst liggen. Stof tot nadenken, liefst zonder dat iedereen het eens wordt.

Verrassend: Superheldenfilm Black Panther gaat records breken

De superheldenfilm 'Black Panther' gaat box-office-records breken. Alleen al tijdens de 'preview showings' kon producent Marvel maar liefst $25,2 miljoen cashen. Volgens Variety heeft Disney (eigenaar van Marvel) de omzetverwachtingen voor het aanstaande vakantie-weekend (President Day weekend) omhoog geschroefd van $100 - $120 miljoen naar een $172 - $198 miljoen. Dat is toch wel verrassend. De verwachting was eigenlijk dat het dit jaar te verschijnen Avengers: Infinity War dé Marvel-kaskraker zou worden. Daarin wordt de Totalkrieg door vrijwel alle superhelden tegen het ultieme Kwaad (Thanos) uitgevochten. Marvels filmformule is simpel, alle superheldenfilms (neem Spider-Man: Homecoming, Guardians of the Galaxy, The Avengers, Thor) zijn als het ware individuele verhalen binnen een overkoepelend universum. Helden komen elkaar tegen, verhalen zijn op elkaar afgestemd. Marvel heeft alle verhaallijnen van hun films in de afgelopen jaren zo gesponnen dat zij samenkomen in het epische gevecht tegen Thanos. Black Panther is slechts een van de vele helden, die straks meevecht in het mega-eindgevecht. De film is een spin-off, misschien oorspronkelijk wel bedoeld om ook de afro-Amerikaanse Marvelfans te binden met een zwarte held. De link van Black Panther naar de radicale zwart-nationalistische Black Panthers-beweging (Black Panther Party) is natuurlijk onmiskenbaar. Daarmee is de film a priori natuurlijk enkel vanwege de naam al iets meer dan een obligaat product. Black Panther (de held) is een prins afkomstig uit een Afrikaans utopisch koninkrijk genaamd Wakanda. Wakanda is de wereld in technologisch opzicht ver vooruit. Als de held na de dood van zijn vader, de koning van Wakanda, wordt uitgedaagd door een kwaadwillende rivaal, breekt er een gevecht uit rond de opvolging. De rivaal, die veeleer staat voor waar de Black Panther Party ooit voor stond, wil Wakanda's technologie gebruiken om alle regeringen omver te werpen en om zoals The New Yorker het mooi uitdrukt, 'correct the historical error and injustice of white domination, redress the oppression of the world’s black people, and create a Wakandan empire on which “the sun will never set.' Maar onze Black Panther is geen radicaal, is tegen wraakneming en gaat het gevecht tegen zijn radicale evenknie aan. De symboliek is niet van de lucht natuurlijk. Een film dus van Marvel met een boodschap. Het kán blijkbaar en slaat nog aan ook.

U bent geboren in Spanje, woont in Spanje en wil een Wajong-uitkering. Kan dat?

In de categorie ‘niet geschoten is altijd mis’ vinden we vandaag een zaak die was aangespannen door iemand die graag onder de Spaanse zon wilde genieten van een Wajong-uitkering (want o.a. bipolair en borderline). U las al in de kop hierboven: de dame in kwestie was geboren in Spanje en woonde haar hele leven al in Spanje. Toch logde ze in op de website van het UWV en vroeg ze een Wajong-uitkering aan want ze had wél de Nederlandse nationaliteit. Bij het UWV wees een medewerker breed lachend de aanvraag af omdat ze geen ingezetene van Nederland was.  Dan komt namelijk het exportverbod (uitkering mag niet mee naar het buitenland) om de hoek kijken. Daar nam ze geen genoegen mee en sleepte het UWV voor de rechter. Haar belangrijkste argument om toch Wajong te mogen vangen? We citeren even letterlijk, want mooier kunnen we het zelf niet maken: zij is ingezetene, omdat Spanje een lidstaat is van de Europese Unie. Wonen in Spanje wordt gelijkgesteld met wonen in Nederland. Oh, dus Spanje is dus eigenlijk geen buitenland, soortvan! En Alle Menschen werden Brüder: wonen in Zweden wordt gelijkgesteld aan wonen in Roemenië, enzovoort. Twee regels later vinden we ander argument dat meteen een aardig beeld van de rest van haar familie schetst: [eiseres] voert verder aan dat haar zus en andere Nederlanders die in het buitenland wonen en nooit in Nederland hebben gewoond jarenlang bijstand van de Sociale Verzekeringsbank hebben ontvangen. We hoeven het niet spannender te maken dan het is: nee, natuurlijk gaat de rechtbank niet mee in de argumentatieve acrobatiek van de Spaanse Wajongwannabe. Wonen in Spanje is helegaar niet hetzelfde als wonen in Nederland. En dat haar zus wel gewoon Nederlandse bijstandspoet kreeg in Spanje, doet er natuurlijk ook niet toe: andere uitkering, dus andere voorwaarden. Kunt u (en zult u) ongetwijfeld ook wel iets van vinden. 

Ocherm! FNV komt weer eens met volslagen wappie pensioenactie

Sjonges. Uit naam van jongeren, gepensioneerden, flexwerkers en andere pensioendeelnemers heeft de FNV vanmiddag een symbolische rekening van €6 miljard ingediend bij werkgeversorganisatie VNO-NCW voor achterstallige pensioenpremies, lezen we op de site van de vakbond. Volgens de FNV duiken werkgevers pensioenpremies door onderbetaalde zzp'ers in te huren (die geen pensioen opbouwen) en uitzendkrachten karige pensioenen toe te zeggen (een uitzendkracht bouwt bijvoorbeeld pas na een half jaar pensioen op). 'Deze actie is onderdeel van een grotere campagne voor een goed pensioenstelsel dat jong en oud vertrouwen biedt in de toekomst', schrijft de FNV die komende dinsdag in gesprek gaat met 1.500 vakbondsleden om verdere pensioenacties te bespreken. De FNV merkt in het persbericht ook nog eens op dat 'het échte probleem' de doorgeschoten flexibilisering is. Met dat laatste uiteraard volledig eens, tegelijkertijd blijven met het terugdringen van de flexibilisering de problemen van het huidige pensioenstelsel staan als een huis: het sluit niet meer aan op de arbeidsmarkt en het is te gevoelig voor de rentestand, om er maar een paar te noemen. Dat los je niet even op door eenvoudigweg (met de op zich goede maatregelen te komen om) zzp'ers onder het stelsel te schuiven en wat te draaien aan de pensioenrechten voor uitzendkrachten. Daar is meer voor nodig. Vandaro dat minister Wouter Koolmees van pensioenen in november 2017 werkgevers en werknemers verzocht 'begin volgend jaar overeenstemming te hebben op hoofdlijnen over een nieuw stelsel' (waar al jaren binnen de SER over wordt gesproken door werkgevers en werknemers). De vraag die bij ons blijft knagen is wie de FNV weer op het juiste pad brengt in het pensioendossier. De vakbond gooit binnen de SER telkens zand in de pensioendiscussiemachine, heeft vandaag dan wel weer het lef om op te schrijven dat het 'met werkgevers en politiek afspraken wil maken', maar ondertussen gaat het gewoon om de eigen belangen en die van de vergrijsde achterban (=FNV'ers op het pensioenpluche houden en de rekenrente omhoog). Resulteert dus in dit soort vermoeiende hap-snap-schijnacties. Daarom voor de duizendste keer ons advies aan de FNV: Ga eens lonen omhoogstaken en zet je in voor een goed pensioen voor iedereen.

Luie makelaar wil courtage van klant die zelf een huis vindt en koopt. Lukt dat?

Courtage. Makelaars leven er van en klanten tikken het af. Bijvoorbeeld als u met hulp van een verkopend makelaar een nieuw huis gevonden heeft. U bespreekt dit van tevoren, u kent het percentage van de koopsom dat hij rekent, maar achteraf is het toch een beetje zuur misschien. Want had u het werk van de makelaar niet zelf kunnen doen? Heeft hij u behoed van allerlei financiële valkuilen waarmee hij zich onmisbaar heeft getoond? Of had u zelf ook wel kunnen raden waar de slaapkamer zich bevond en dat de openslaande deuren naar de tuin een likje verf kunnen gebruiken? Moeilijk. Tegelijkertijd zal een makelaar zeggen: ja luister eens, voor iedere snelle verkoop staan twintig mislukte en ik steek er tijd in en zeur niet zo geef geld. Maar hoe zit het nou als u wel een verkopend makelaar in de arm neemt, maar buiten diens hulp om een huis vindt en koopt? Daar gaat het volgende zaakje over. 

Lees verder

Hypotheek binnen een week? Daar mag de Rabobank dus niet meer mee adverteren



De Rabobank doet het binnen een week, Florius met irritant fluitmuziekje binnen een dag. Dan hebben we het over de doorlooptijd die deze geldverstrekkers u beloven bij het in orde maken van de hypotheek voor de nieuwe woning. Lijkt ons een prima zaak, want na decennia van trekschuitenwerk is het best handig dat geldverstrekkers aanhaken bij de digitale vaart der volkeren. Je wilt een huis, informeert naar een passende hypotheek, huis gevonden, hypotheek vlotjes geregeld. De AFM laat vandaag met een beroep op bestaande regelgeving over hypotheekreclames dreigend weten:  'Een huis kopen is een ingrijpend besluit met financiële gevolgen voor de lange termijn. Het is daarom belangrijk dat consumenten goed geïnformeerd zijn en weloverwogen een besluit kunnen nemen over hun hypotheek'. Dus mogen geldverstrekkers, gelijk de autofabrikanten, niet meer adverteren met de snelheid: 'De AFM ziet een trend ontstaan waarin het belangrijkste element van reclamecampagnes bestaat uit de snelheid en het gemak waarmee een hypotheek te krijgen is'. En dat mag dus niet volgens bestaande wetgeving die ingevoerd is om mensen te behoeden voor het al te makkelijk afsluiten van flitskredietjes met miljoenmiljard procent rente.  Gelukkig staat de AFM wel 'positief tegenover het verkorten van de doorlooptijden bij de aanvraag van hypothecair krediet, zolang dit zorgvuldig gebeurt'. Afijn. Peter Verhaar meent dat de toezichthouder met dit reclameverbod de gevestigde orde de hand boven het hoofd houdt. Wij hebben het idee dat de AFM enigszins wereldvreemd redeneert langs de lijn dat mensen hun handtekening zetten onder een 'voorlopig' koopcontract en daarna pas gaan uitvinden wat een hypotheek nu eigenlijk is en doet. Terwijl in de praktijk de gemiddelde huizenkoper in de weken na de aankoop van een huis slapeloze nachten heeft over de vraag of de geldverstrekker de hypotheek wel op tijd in orde krijgt. Snelheid lijkt ons dus best een doorslaggevend dingetje bij de keus voor een geldverstrekker (in de tijd waarin voor de onervaren starter de keus bestaat uit een annuïteitenhypotheek en een annuïteitenhypotheek). Sluiten wij af met het bericht dat de Rabobank waarschijnlijk al een gesprekje heeft gehad met de AFM, want de hypotheek-binnen-een-week-slogans zijn foetsie. Florius houdt stand.

Zelfs in economisch gunstige tijden draait Air France KLM verlies

Een afboeking op de pensioenen van piloten en cabinepersoneel ter waarde van €1,4 miljard heeft ervoor gezorgd dat Air France KLM een nettoverlies van €274 miljoen heeft gedraaid in 2017 (pdf). Er werden verder aardige resultaten behaald hoor. Er werd nog steeds geprofiteerd van een lage kerosineprijs, er  was een kapitaalinjectie van €751 miljoen doordat Delta Air Lines en China Eastern Lines allebei een belang van 10% namen in het bedrijf, en de operationele winst (ebitda, winst voor aftrek van belastingen, rente, afschrijving en verwerking goodwill) steeg met 41,8% naar €1,5 miljard. Daarbij werden er ook meer passagiers vervoerd (99 miljoen + 5,6%) en de omzet steeg met 3,8% naar €25,8 miljard. Daarbij nog een pijnlijke constatering of misschien juist iets om u te vervullen van een gevoel van trots. KLM droeg meer bij aan het operationeel resultaat dan Air France. De ebitda van de Nederlandse helft kwam op €910 miljoen, een stijging van €229 miljoen. Bij Air France kwam de operationele winst uit op €588 miljoen, een toename van €216 miljoen. Ook de omzetstijging was groter in Nederland dan in Frankrijk. Maar goed, dat nieuws zal u mogelijk niet echt verrassen

Lees verder

Oh jee! Iedereen spaart weer eens te weinig en snapt geld niet

Vanuit een stukje maatschappelijke verantwoordelijkheid waarschuwt de Rabobank vandaag voor de weinig sparende Nederlander. De helft (48%) van de mensen heeft minder dan €5.000 op de spaarrekening staan. Een deel daarvan geeft als verklaring op dat het met de huidige lage rentestand geen zin heeft om te sparen; een ander deel meent dat de overheid toch wel bijspringt als er iets financieel fout gaat. Het onderzoek dat de Rabobank doet concluderen dat 'het merendeel van de Nederlanders niet klaar is voor een financieel gezonde toekomst' leest u hier in het kort en daar in het lang-pdf. Met voor onze redactie als hamvraag wat het nou eigenlijk betekent als iemand niet klaar is voor een financieel gezonde toekomst. Hoofdprijs Staatsloterij niet welkom, liever de Bitcoin niet naar €230k, verzoek tot onterving? Enniehoes. Nibud, dat van de Rabobank dit onderzoek mocht uitvoeren, bevroeg afgelopen januari 2.040 respondenten tussen de 25 en 65 jaar. Daar zaten ook een aantal financiële kennisvragen tussen waar de respondenten in groten getale verkeerde antwoorden op wisten te geven. Dat kunt u beter, toch?

Lees verder