Chinese bedrijven voornaamste sponsoren WK, dankzij Blatter

'It's my worldcup', zei de voormalige en geschorste FIFA-president Sepp Blatter toen hij afgelopen woensdag met alle egards in Moskou werd onthaald. Een wat onhandige uitspraak in het licht van zijn corrupte FIFA-verleden. Ach, Poetin en de Zwitser zijn vast goede maatjes geworden nadat Rusland in december 2010 met 'good old' Sepp nog aan het hoofd van de FIFA het WK toegewezen kreeg. Het is vanwege de corruptie van de Zwitser dat de FIFA grote sponsoren als Sony en Johnson & Johnson verloor, aldus het FD. En wie sprongen er in het gat? De Chinezen. Vastgoed & entertainmentbedrijf Wanda, elektronicaconcern Hisense, smartphonemaker Vivo en zuivelfabrikant Mengniu vullen op dit WK de reclameborden langs de velden. Dus de blaat-Blatter mag wel in de waan zijn dat het zíjn WK is, omdat hij deze na wat cadeautjes na lang en objectief gedegen wikken en wegen aan vriend Poetin heeft geschonken, in financiële termen zwaait China de scepter. Terwijl het land zelf niet eens meedoet. President Xi Jinping droomt wel al hardop van China als voetbalgrootmacht. We weten - sinds Mao - dat dromen van Chinese leiders doorgaans niet laveloos in de lucht blijven hangen, maar keihard materialiseren in groteske meerjarenplannen die alles en iedereen in beweging zetten. China komt eraan. De FIFA heeft er mazzel mee. Het FD schrijft: 'Tijdens de periode 2011-2014, gemeten vanaf de eerste kwalificatiewedstrijd tot aan het eindtoernooi van 2014, werd $ 1,6 mrd aan sponsorgelden binnengehaald. In de huidige WK-cyclus worden de inkomsten begroot op zo’n $1,45 mrd.' De teruglopende inkomsten vallen dus mee dankzij de Chinezen, die geen probleem hebben met de corruptie-schandalen. Dus geen 'vielen Dank', Sepp, maar 'Xie Xie', Xi.

Wederom heibel bij Air France-KLM over voortrekken Fransen

Een dag geen geruzie bij Air France-KLM is een dag niet geleefd. Het ongelukkige verstandshuwelijk is weer in een crisis beland sinds het vertrek van topman Jean-Marc Janaillac. Op dit moment spelen er twee problemen die allebei verband houden met de manier waarop Air France-KLM wordt bestuurd. In de eerste plaats zou de nieuwe topman van de luchtvaartcombinatie ook zitting moeten in de raad van commissarissen van KLM. Zo kan de hoogste bestuurder meer invloed uitoefenen bij KLM. Dit is althans wat in de wandelgangen wordt gezegd en waarvoor de raad van commissarissen van KLM vreest. Eerder hielden ze Janaillac er met succes buiten. In de tweede plaats, wie de nieuwe topman (m/v/x) ook wordt, heerst er grote onvrede bij KLM over de manier waarop de hoogste baas van Air France-KLM eigenlijk altijd  een Fransenknuffelaar is. KLM voelt zich niet serieus genomen en wil niet langer een dochteronderneming van Air France zijn, maar een volwaardig onderdeel van het bedrijf zijn. Daarom zou de bestuursstructuur veranderd moeten worden. Uit het AD, op basis van een brief die de raad van commissarissen naar de waarnemende hoogste baas heeft gestuurd: 'KLM (zou) pleiten voor een aparte, sterke topbestuurder voor Air France, net zoals KLM die heeft met Pieter Elbers. De topman van Air France-KLM zou dan de belangen van de groep kunnen bewaken, in plaats van de Franse belangen.' Lijkt ons een puik plan, want vooralsnog lijkt het er niet op dat KLM de luxe heeft te kunnen scheiden van de Frambozen.

Banken harken miljoenen voor onderwijs binnen via renteswaps

Het blijft smullen: rentederivaten! Komende week publiceert de AFM weer een update over de voortgang. Schieten banken een beetje op met het compenseren van de ondernemers die complexe financiële producten in hun maag gesplitst kregen? Niet echt. 

Social

In het huidige tempo duurt het tot 2020 voordat alle ondernemers een aanbod hebben gekregen. En terwijl de banken rekken, zeggen rechters doodleuk tegen ondernemers dat hun claim verjaard is. Tijd om in te grijpen dus. Traditioneel valt niets te verwachten van de tandeloze toezichthouder Autoriteit Financiële Markten (AFM). Ook de minister van financiën is nog niet in actie geschoten. De hoop voor het MKB is nu gevestigd op de Tweede Kamer, waar men ongeduldig begint te worden. Een brandbrief vanuit de adviseurs die gedupeerde mkb'ers bijstaan is al onderweg naar de volksvertegenwoordigers.

Lees verder

Vliegtaks wordt nieuwe tabaksaccijns, net zo zinloos

Het kabinet, vol met mensen die ervoor hebben doorgeleerd, wil graag BTW gaan heffen op vliegtickets. Staatssecretaris Menno Snel (Meer Belastingen) kan niet wachten. Het idee is dat duurdere vliegtickets mensen ontmoedigen om te vliegen, waardoor minder kerosine wordt verbrand en babyvosjes weldra met duizenden tegelijk bossen, paden en lanen bevolken. Een beetje zoals peperdure tabak zou ontmoedigen te roken, zeg maar.  Het punt is een beetje dat mensen vliegreizen praktisch zien als mensenrecht. De 'Turkse Rivièra' moet bevolkt, uiteraard aangespoord door Corendon-advertenties in kwaliteitscourant de Volkskrant. Je krijgt mensen net zo moeilijk uit het vliegtuig als uit de auto. Om het uw economieleraar na te zeggen: de vraag naar vliegreizen is tamelijk inelastisch, net als tabak. Dat betekent dat zelfs hysterische prijzen mensen niet bewegen om toch maar van koop af te zien. Dit is allemaal logica van de kouwe grond, maar klopt dus ook gewoon, blijkt uit een uitgelekt rapport dat in opdracht van het ministerie van Financiën is opgesteld. 'Onderzoeksbureau CE Delft analyseerde tien verschillende typen heffingen en concludeert dat in alle gevallen 95 procent van de reizigers blijft vliegen vanaf een Nederlandse luchthaven.' Nou, goh, zeg, gossie, hee, wie had dat nu verwacht. Nou iedereen, maar klimaat en milieu zijn vooral thema's voor de bühne. Althans, als het kabinet de maatregel doorzet (waar het wel op lijkt), want het gaat eigenlijk alleen om belastinginkomsten. Volgens het kabinet levert de vliegtaks de schatkist €200 miljoen per jaar op. Uit het voornoemde onderzoek blijkt echter dat de heffing de Nederlandse economie jaarlijks €700 miljoen kost. Wij herhalen: het kabinet lijkt door te zetten met de invoering van een vliegtaks. Zo gaat-ie goed, zo gaat-ie beter, alweer een kilometer.

Het nieuwste hipster-ding is gearriveerd: het groene elektro-scooterplan

Binnenkort kunt u uw irritante hipster-neefje uit Amsterdam, die veganistisch is, 'iets in de communicatie doet', een Tesla rijdt en een Dali-krulsnor met baard draagt, misschien iets anders dan een pak linzen cadeau doen voor zijn verjaardag. Een abonnement van 'Lime Electric Scooters' bijvoorbeeld. Daarbij gaat het om een soort wittefietsenplan of OV-fietsmodel voor scooters dat is ontwikkeld door de Amerikaanse startup Lime. In de VS rijden er al een miljoen mensen in 60 steden rond op Limes elektro-scooters en deel-fietsen. Volgens Reuters komt Lime dit weekend met een vloot van scooters naar Parijs om van daaruit de Europese steden te veroveren. In alle eerlijkheid, de groen getinte step-scooters zien er niet uit, noch levert het rijden daarop enigszins een positieve bijdrage aan een serieus zelfbeeld en imago, maarrrr het project heeft zogezegd de beste kleren van de keizer om deze lelijkheid naaktheid voor de (toeristische) hipster te verhullen. De scooters die op vaste plekken in de stad staan opgesteld, zijn namelijk hip met een app te ontsluiten en duurzaam, want elektrisch aangedreven. De kosten zijn te overzien, waarschijnlijk gaat het om € 1 om de scooter te kunnen gebruiken en € 0,15 per rijminuut. Dan komen de gebruikskosten wel al snel boven de daghuur van een OV-fiets (€ 3,85) te liggen. Maar ja, je hoeft dan ook niet te trappen. Lime wil dit jaar in 26 Europese steden hun scooter-deel-model introduceren en heeft nog niet aangeven om welke steden het precies fgaat. Berlijn en Zurich zijn Parijs al voorafgegaan. Het ligt voor de hand dat Amsterdam als toeristentrekker op het lijstje staat. Het zal een mooi gezicht zijn hoe deze step-scooters zich op de hobbelwegen van de overvolle Mokumse binnenstad tussen de fietsers en auto's door gaat manoeuvreren. De gracht is altijd een dankbaar eindstation.

Masochisme? Facebooks nieuwe tool brengt gespendeerde tijd in beeld

Facebook heeft een nieuwe tool in de schappen staan die gebruikers laat zien hoeveel tijd ze op het forum hebben doorgebracht. De slimmeriken van TechCrunch hebben in Facebooks Android-app een nog ongebruikte 'Your Time on Facebook'-applicatie gevonden. Niet alleen laat het instrument zien hoeveel tijd u heeft verspild gespendeerd, u kunt ook uw eigen tijdlimieten instellen en 'reminders' laten oppoppen als u deze overschrijdt. Facebook heeft aan TC bevestigd dat ze ermee bezig zijn. 'We’re always working on new ways to help make sure people’s time on Facebook is time well spent', was het commentaar. Gôh... Nu wist u misschien nog dat Zuckerberg zich druk maakte over hoe gebruikers hun tijd op het forum doorbrengen. Teveel nepnieuws of passieve consumptie moet in naam der commune 'community' worden tegengegaan met aanpassingen van de algoritmes en ditmaal een veredelde klok. Freudianen zien in de maatregelen misschien de genese van een realiteitsprincipe waarmee facebookers bewust hun ongebreidelde lust voor vermaak in de hand kunnen houden. Zelfcensuur dus naar een norm die Facebook zelf oplegt. Dat op zichzelf riekt meer dan een gemeten  uur in de wind naar politieke hyper-correctheid, waarvan in het licht van Facebooks recente privacy-schandalen niemand meer de schijnheiligheid kan ontgaan. Natuurlijk, Facebook neemt deze maatregelen ten koste van zichzelf en doet zich voor als een martelaar dat het belang van de community boven zichzelf stelt. Na alle ellende hebben Zuck en Co de lessen geleerd en is het adagium: 'Protecting our community is more important than maximizing our profits'. Dit soort schijnheilige opofferingsgezindheid is inmiddels vanwege de sublieme doorzichtigheid ervan niet meer dan een soort gefnuikt masochisme. Het zijn de verbale spasmen van een rücksichtslose geldmachine die uw digi-tijd verpatst en zich ondertussen koppig blijft uitdrukken in de vertoogtaal van de rechtschapen community-herder. Het links-messiaanse jargon van de Zuck is aan vervanging toe.

Vraagje: Zijn lustopwekkende middelen eigenlijk etenswaren?

Welkom bij de zoveelste aflevering van de serie die aantoont dat het Nederlandse btw-stelsel een onmogelijk doolhof is (eerdere afleveringen 1, 2, 3, 4, 5 en 6). Voor deze editie beginnen we bij mevrouw X die een seksshop exploiteert alwaar films worden vertoond in sekscabines en waar de uitgebluste klandizie lustopwekkende middelen kan aanschaffen. Als de belastinginspecteur boekenonderzoek doet krijgt mevrouw X een naheffing. Zij zou ten onrechte het lage btw-tarief (6%) hebben gehanteerd voor de stimulerende middelen Libidoforte (capsules), Spanish Fly (druppels) en Rush Herbal Popper (spray). Ondernemer boos, want de lustopwekkende middelen kun je zien als voedingssupplement dus laag tarief en op naar de rechter. Deze bladert vervolgens door het wetboek woordenboek om de definities van 'voedingsmiddel', 'eetwaar' en 'voedingssupplement' op te zoeken. Onder voedingsmiddel schaart men een 'product dat dient om de stoffelijke mens in stand te houden'. Een stijve stok of een knallend orgasme zijn leuk, zegt de rechter, maar zijn daarmee nog niet noodzakelijk om de stoffelijke mens in stand te houden. En dat het oraal (haha) wordt ingenomen, zoals het verweer luidt, is ook geen afdoende reden. Kleine kinderen stoppen ook tuinaarde in hun mond en dat belasten we ook gewoon met 21%. Kortom, onder het hoge tarief die seksstoffen. Ondernemer nog bozer en door naar het gerechtshof.

Lees verder

U maakt het milieu kapot, dus u moet betalen

Hoi Nederland. Wij zijn hier met zijn allen omdat we van je houden. We hebben gemerkt dat het de laatste tijd niet zo goed met je ging. We willen je helpen. En ja, dit is een interventie. Kijk, het probleem met jou, Nederland, is dat je het milieu en daarmee jezelf kapotmaakt. Het Planbureau voor de Leefomgeving kan het volgende trieste bericht meedelen: 'De milieuschade die Nederland oploopt door de uitstoot van schadelijke stoffen bedraagt jaarlijks 31 miljard euro. Dit verlies voor de Nederlandse samenleving staat gelijk aan 4,5 procent van het bruto binnenlands product (bbp). De schade aan het milieu komt voor 98 procent door de uitstoot van broeikasgassen en luchtverontreiniging.' Wij zouden zeggen: man, wat is de kwaliteit van water en bodem verbeterd, wat geweldig! Maar dat is niet de bedoeling. Het milieu, hoeveel je er ook aan doet, is een oorzaak van oneindige schuld en willoos object van peilloze verontreiniging. Laten we het zo zeggen: als een zeldzame vogel terugkeert naar Nederland, is dat geen goed nieuws, maar reden om de vogel onmiddellijk op een rode lijst te zetten. Hij is immers zo zeldzaam, ook al kwam-ie eerst niet voor in ons land. Enfin, over het landleven gesproken, boeren zijn zoals altijd een van de grote schuldigen. Mensen die in een van de meest innovatieve sectoren van onze economie werken, die langere dagen maken dan een Zuidas-advocaat, staan uiteraard weer aan de verkeerde kant van het milieu. Alleen verkeer en vervoer (milieuschade €12 miljard) zijn zondiger dan de godvrezende harde werkers die we boeren noemen. Zij berokkenen het milieu jaarlijks een schade van €6,5 miljard. Dat is volgens het Planbureau voor de Leefutopie (wat best een goede instelling is met waardevolle rapporten, eerlijk = eerlijk) dus nog meer dan kolencentrales en de hele energiesector. Enfin, wij hoeven u niet te vertellen waar deze gecalculeerde schade toe gaat leiden. Maar we doen het toch. Belastingen. Zodra je zoiets als milieuschade kwantificeert, worden mensen in stukken stof die wij nooit pakken zouden noemen, enorm enthousiast over de fiscale toepassingen daarvan. Er zijn cijfers, dus by Jove er zullen overeenkomstige belastingen zijn. Jammer, Nederland wil wel duurzaam en milieuvriendelijk zijn, maar ja, als je dat gaat afdwingen met belasting en burgerhaat, wordt de wil om het goed te doen ondermijnd door dwang en straf. Ach ja, zo werkt etatisme. Het is een oneindige interventie.

Personeelschaos en ict-problemen duwen het Kifid in de rode cijfers

Wat vliegt de tijd, hè? Daar kunnen ze bij ons favoriete financiële klachteninstituut Kifid over meepraten. Het jaar 2017 was voor de financiële scheidsrechter een nogal bewogen jaar. De behandeltijden liepen immers op, de laagdrempeligheid liep af en personeel koos het gat van de deur. Ja, het Kifid heeft inderdaad problemen, gaf MinFin Hoekstra toe in antwoord op Kamervragen. Dan was er ook nog het mislukte project om een eigen versie van Microsoft Word te bouwen én onze voorspelling dat de jaarcijfers van het instituut een rode kleur zouden krijgen door al dat ict-onheil. En inderdaad, over 2017 noteerde het Kifid een verlies van €543.000. Dat komt door 'hogere lasten voor tijdelijk personeel als gevolg van onverwachte hiaten in de vaste personele bezetting' (begroot op €125.000, gerealiseerd €651.000) en door 'hogere automatiseringskosten door de desinvestering van bepaalde onderdelen van het workflow management systeem' (begroot €799.000, gerealiseerd €995.000). Het positieve hiervan: de financiële sector lapt. Alleen zijn er dus nog wel kopzorgen voor degene die uiteindelijk zijn paraaf onder de begroting zet, minister Hoekstra. Afijn, wat is er verder nog te melden? Dat het lustrum (€48.000) een groot succes was, bijvoorbeeld. En dat de traditie van de consument die bot vangt bij de instantie in ere blijft. Van de 1.400 zaken waarin het uitspraak deed won de klant 300 maal, in de overige 1.100 gevallen trok de sector aan het langste eind. Gelukkig blijft de klanttevredenheid, eveneens geheel in traditie, hangen op een 7.

Den Haag trekt u uit het vliegtuig en in de trein

'Dit kan ik niet alleen.' Deze waarheid als een koe geeft staatssecretaris Van Veldhoven (Internationale Treinreizen) de lezer mee in haar plan om de komende jaren twee miljoen reizigers op Europese bestemmingen van maximaal achthonderd kilometer uit het vliegtuig te halen en in de trein te lokken. Want 'winst voor het milieu', goed voor de economie en dan wordt het minder druk op de wegen en vliegvelden. Vooral op de treinverbindingen naar Londen, Brussel, Parijs, Frankfurt en Düsseldorf liggen mogelijkheden, concludeert haar kennisinstituut. Als alles meezit kunnen dan jaarlijks 15.000 korte vluchten verdwijnen. Punt is alleen wel dat op de luchthaven-slots die dan vrijkomen gewoon nieuwe milieuvervuilende vluchten komen naar verre oorden. En ook is de grote vraag inmiddels: #hoedan? Wil je echt knallen en tot het 'maximale scenario' komen waarin de trein 3,7 miljoen vliegtripjes vervangt in 2030, dan moeten de prijzen van treinkaartjes sowieso met 20% omlaag. Helaas kan de staats daar geen directe invloed op uitoefenen, aangezien de NS, Thalys en Eurostar dat helemaal zelf bepalen. Van Veldhoven ('Er zit energie in deze agenda') geeft dan maar bij Nieuwsuur een voorzetje voor 'meer stoelen op een trein' om de trein goedkoper te maken. Verder zit ze op de lijn van het duurder maken van vliegtickets middels een vliegtaks, waar het kabinet zelf over nadenkt omdat het in Brussel maar niet opschiet. Tot slot is het vooral een zaak van veel overleggen met de sector, bijvoorbeeld met ProRail-baas Pier Eringa. Die zegt dat hij nu helemaal niet geprikkeld wordt om de internationale reiziger te helpen en slechts afgerekend wordt op de nationale zaak. 'Als de heer Eringa geprikkeld wil worden (...) dan ben ik daar natuurlijk graag toe bereid', luidt het antwoord van de stas. En met die voornemens om 'met stakeholders' in gesprek te gaan is het duidelijk: het komt vooral neer op uw goede wil.