Lachuh. Logan Paul creëert banen bij YouTube

U heeft vast iets meegekregen van de nieuwjaarsrel die is ontstaan rondom vlogger en professioneel fluim Logan Paul. De 22-jarige YouTube-celebrity dacht dat hij de retecoolheid zelve was toen hij in het Aokigahara-bos, dé plek om zelfmoord te plegen in Japan, doormeanderde om daar - suprise-suprise - een opgeknoopte Japanner tegen te komen. Zijn vlogverslag gaf de menschen, verveeld en volgevreten na de kerstdagen en oudjaar, een uitgelezen aanleiding voor amusant afbranden en goedkoop vogelvluchtmoralisme. Exit Logan Paul. YouTube zelf reageerde pas laat. Op 9 januari werd een voorzichtige mea culpa in vijf zonderlinge tweets de wereld ingezonden waarin YouTube aangaf dat ' Suicide is not a joke' en dat wat Logan Paul heeft gedaan toch echt niet door de beugel kon. Nu gaat YouTube een stap verder dan enkel de verscherping van de regels. De streamsite heeft gezegd dat ze handmatig de filmpjes gaat controleren die behoren tot Google's Preferred (= dure advertentiepakketten samengesteld uit de 5% meest bekeken YouTube-kanalen). Dat betekent dat er banen gecreëerd worden in een sector waar men het liefst alles door goedkope algoritmes laat afhandelen. Eind vorig jaar, voor de Logan Paul-affaire, kondigde YouTube-eigenaar Google al aan dat er meer dan 10.000 extra mensen nodig zijn voor het verwijderen van ongepaste filmpjes. Ook Facebook had vorig jaar ook 3000 man extra aangenomen om aanstootgevende content uit de TL's te kunnen vissen. Twitter gaat eveneens mee. U hoeft dus niet per se een enorme béta te zijn om bij Google of Facebook te mogen werken, want alfa's - mits in bezit van een moreel kompas van bovengemiddelde omvang - kunnen een baantje van content moderator wel hebben. Met dank aan Logan Paul en alle andere foutmenschen van het net. 

De federale overheid gaat op slot, wat nu?

Er kan dit weekend nog een verlate deal worden gemaakt tussen Republikeinse en Democratische senatoren, maar het ziet er naar uit dat de overheid ook maandag op slot is. De shutdown ging vannacht in, maar heeft in het weekend om begrijpelijke redenen minder effect. Vanaf maandag gaan legers ambtenaren en andere federale werknemers daarom mogelijk met onbetaald verlof. Dat is te wijten aan een handvol Republikeinen en bijna alle Democraten, of aan de slechte voorwaarden van het plan om de federale overheid de komende vier weken te financieren (ja, het plan dat Senatoren wegstemden was al een lapmiddel). De Democraten wilden de Republikeinen dwingen concessies te doen op het gebied van illegale immigranten, maar ze overspeelden hun hand. De Republikeinen denken daardoor dat de Dems de schuld van de Shutdown zullen krijgen, maar de Democraten wijzen erop dat de publieke opinie in hun voordeel werkt omdat de Republikeinen een meerderheid hebben in beide kamers van het Congres. Enfin, wat betekent dit allemaal? Nou ja, de economische schade zal naar verwachting meevallen, afhankelijk van de duur van de shutdown. De laatste keer dat dit gebeurde was in 2013. Toen ging de federale overheid 16 dagen op slot en kostte dat de Amerikaanse economie naar schatting $24 miljard. Welke instellingen open blijven en welke niet, leest u hier, maar het beste nieuws is alvast dat de Blue Ridge Parkway en andere nationale parken, in tegenstelling tot 2013, gewoon open blijven. Fijn voor toeristen. Wat we wel weer kunnen verwachten, is dat Washington D.C. een spookstad wordt. Een beetje zoals Den Haag op vrijdagmiddag.

Zuckerberg: Facebookcommunity mag zichzelf censureren

Vorige week beloofde Facebook uw TL niet meer helemaal vol te pleuren met reclame en nepnieuws 'publieke content', gemotiveerd door het ideële motief om ruimte te maken voor zaken die -jek- uw sociale interactie stimuleren. Gisteren blogte CEO Zuckerberg dat zijn bedrijf ook de betrouwbaarheid van het nieuws zelf wil verbeteren. Natuurlijk, want Russen & nepnieuws plus een heul errug boos Congres. Dus heeft Facebook (zie Marks blog) besloten om het nieuws voorrang te geven dat 'trustworthy, informative, and local' is. De blog is, dit terzijde, wederom een suikerzoet voorbeeld van Zuckerbergs alwetende, weinig zelfkritische goedmensch-idealisme. Zo schrijft hij met droge ogen: 'There's too much sensationalism, misinformation and polarization in the world today'. Niets natuurlijk over Facebook lucratieve, aan weinig regels gebonden doe-het-zelf-advertentiemechanisme als oorzaak van al deze sociale misère. Enfin, Facebook wil nieuws prioriteren naar betrouwbaarheid en dat resulteert in een probleem: als Facebooks algoritmen dat eenzijdig gaan doen, dan riekt dat naar censuur. De oplossing is even eenvoudig als banaal: 'We decided that having the community determine which sources are broadly trusted would be most objective.' U mag als u bekend met met de bron, aangeven of u het nieuws betrouwbaar acht. De meerderheid, nou ja meerderheid, de hoeveelheid klikken bepaalt uiteindelijk de betrouwbaarheid van de nieuwsbron. Een lekker stuk spek voor klikgrage (Russische) bots. Facebook kan iig claimen dat ze er alles aan gedaan heeft om nepnieuws te voorkomen.

Ook onze markteconomie gaat ten onder

Nederland is een wonderlijk land. Wie ondergangsthesen interessant vindt als ze afkomstig zijn van ene meneer Spengler, is knettergek. Dat schijn je prima te kunnen zeggen zonder het boek gelezen te hebben. Maar als je een economische ondergangstheorie naar voren brengt, dan is dat alle reden om de Piketty-pijp nog eens te stoppen, comfortabel in de leunsteul te gaan zitten en te luisteren naar het weinig hoopgevende verhaal van Bas van Bavel. Dat gezegd hebbende, laten we u even bekend maken met de kern van zijn gedachte. Zonder uitzonderingen kennen door marktwerking gedomineerde maatschappijen een patroon van opkomst, bloei en verval. Die laatste fase is een fase van ongelijke verdeling van welvaart, in het bijzonder door vermogensongelijkheid. Die ontstaat doordat de laatste twee van de drie basiselementen arbeid, grond en kapitaal steeds sterker worden geconcentreerd. Zij komen voor een toenemend deel  in handen van - plat gezegd - the one percent. Ongelijkheid-galore met extra stukjes neoliberalisme op een bedje van democratisch verval. Als we toch op deze toer gaan, is het misschien aardig om de ondergangsthese te vervolmaken. Want als het proletariaat enkel nog arbeid heeft om zich in leven te houden, is een vooruitblik naar verdergaande automatisering best aardig. Als de koopkracht stagneert, is het fluiten naar nieuwe werkgelegenheid nadat machines banen hebben overgenomen. Arbeid wordt dan vervangen door kapitaalgoederen waardoor de arbeider met lege handen komt te staan. Zei iemand daar dat proletariërs aller landen zich eens moesten verenigen?

Haha! Zelfs Amsterdamse SP-wethouder is tegen het basisinkomen

Nou, dat wordt dus helemaal niks met dat basisinkomen. Gisteren nog zei het kabinet n.a.v. Kamervragen ‘Rot toch lekker op met je basisinkomen’. Zelfs ‘s lands gratisgeldprofeet Rutger Bregman is niet meer zo zeker van zijn zaak maar komt toch nog met een waardeloos alternatief op de proppen. En al die experimenten met het basisinkomen gaan ook al niet zo lekker (zie hier en hier), en dat is niet voor niets. Vandaag kregen de vurige voorstanders van het basisinkomen een nieuwe klap te verwerken en wel uit onverwachte hoek: de Amsterdamse SP-wethouder Vliegenthart vindt het basisinkomen ook stom. Bedenk wel: hij bestuurt een stad die armelui nog gratis geld geeft om met hun huisdier naar de dierenarts te gaan. Als die al niet aan het basisinkomen wil beginnen, dan gaat niemand er aan beginnen. Nee, Vliegenthart gaat dan liever voor een ‘basisbaan’.

Lees verder

Ideetje: een megabrug over het Kanaal naar Engeland

Wat is nu de perfecte symbolische manier om de getroebleerde verhouding tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie te lijmen? Precies, een brug. De illustere Britse minister van Buitenlandse Zaken, Boris Johnson (links op de foto), kwam gisteren tijdens een Frans-Engelse top met dat lumineuze idee. 'It's crazy that two of the biggest economies in the world are connected by one railway line when they are only 20 miles apart', aldus Johnson. Daar was de Franse president Emmanuel Macron wel voor te porren, berichtten Engelse media: 'I agree, let's do it', antwoordde hij. Voeg daar deze tweets van Johnson bij en de hype was compleet. Premier Theresa May is echter een heel stuk minder enthousiast en stelt nu alles in het werk om het verhaal van haar minister te debunken. Er zijn volgens May absoluut geen 'specific plans' voor zo'n gigantische brug. Waar de Engelsen en de Fransen het wél over eens zijn is het aanpakken van een aantal grote infrastructurele projecten, zegt ze, en da's precies waar de tweets van Johnson over gingen. Ook een woordvoerder van Macron draagt een steentje bij aan het framefestijn. Ja, zijn president heeft het met Johnson gehad over 'the issue of access' en in het bijzonder een brug. Maar nee, daar zou Macron dan weer niet met 'EENS!' op gereageerd hebben. Kortom, die brug kunnen we vooralsnog uit ons hoofd zetten. Net als eerdere plannen als het 'Boris Island' en een speciale brug met bomen en planten, overigens. Eén troost: zo'n project zou een 'huge undertaking' zijn, aldus een ingenieur tegen de BBC, maar 'absolutely possible'. Maar wie gaat dat allemaal betalen?



DasKultur: crypto's verheerlijkt in rapvideo's

Op een verstokte libertariër na bezit iedereen cryptomunten in de hoop er rijk van te worden. Dat toezichthouders de cryptomunten en afgeleide producten eigenlijk nog veuls te eng vinden (want gebrekkige transparantie en risico op illiquiditeit enzo) voor de huis-tuin-en-keukenbelegger doet daar niets aan af. Diezelfde beleggers kunnen zich ondertussen vergapen aan hen die schandalig veel geld binnenharken met de digivaluta, zoals deze poffertjes etende ('life of a trader') knul. Of de 600 cryptofanaten die samen op Blockchain Cruise gingen van Singapore naar Thailand. Vijf dagen straallam over ICO's, HODL en whales ouwehoeren, af en toe onderbroken door een frisse duik. Je moet er maar zin in hebben. Bloomberg vergelijkt het schoolreisje met scenes uit The Big Short waarin financieel gespuis extravagante feestjes vierde, terwijl Selena Gomez geflankeerd door een nobelprijswinnaar uitlegt wat synthetische CDO's zijn. Wat ze in 2007 niet hadden was een rapscene over complexe financiële producten. Enkele muzikale vruchten van deze valuta/asset class/store of value/anarchistische eruptie/bubbel kunt u plukken na de breek. Sowieso geschikt voor Volkskrant-columnistes die stiekem swingen op hiphop, maar worden verscheurd door schuldgevoelens over het vrouwonvriendelijke karakter van de scene. De clipmakers hebben precies 0 bitcoin geïnvesteerd in lekkerwijverij. 

Lees verder

DasGrafiek. U surft zich de pleuris op uw telefoon



Dan nu door met een nieuwe aflevering van de rubriek waarin we de lezer confronteren met hoeveel mobiele data deze wel niet uit de lucht slurpt. Een hoop, zo is inmiddels duidelijk, maar stilstaan doet de teller allerminst. Dat wordt ondubbelzinnig duidelijk uit de bak cijfers waarmee de Autoriteit Consument & Markt ons vandaag overlaadt. Die gegevens zijn afkomstig van de grootste spelers uit de telecommarkt, en op die manier houdt de waakhond een oogje in het zeil. Wat met name opvalt is dat het totale mobiele dataverbruik (waar zowel 3G als 4G in zitten) in het tweede kwartaal van het vorige jaar met liefst 25% steeg ten opzichte van Q1. De grote verklarende factor daarvoor is de komst van 'unlimited data’-abonnementen. T-Mobile deed het in januari 2017, Tele2 in mei. Daar voegt de ACM aan toe dat dit soort abo's de concurrentie goed lijkt te doen, want zie toch even die marktaandelen wat betreft datagebruik: dat van KPN ging van 40-45% naar 30-35%, terwijl dat van T-Mobile juist de andere weg bewandelde van 20-25% naar 25-30%. Enfin, hoeveel Nederland in die periode nog ouderwets belde en SMS'te ziet u na de breek. Met onder meer een knappe revival van die laatste in Q2 van 2017. En dan is het daarna weer tijd voor een goed gesprek in het echt.

Lees verder

Alweer een proefballonnetje om Normale Mensen in Amsterdam te huisvesten

Het is misschien niet netjes om te zeggen, maar wie een verschrikkelijk verkeersongeluk ziet, betrapt zichzelf vaak op de gedachte 'mwah, niet zo erg als de Amsterdamse woningmarkt'. Het is er echt een totale puinhoop. Ongeveer de helft van alle woningen in de stad is sociale huur. (De linkse partijen moeten hun stemmen ergens vandaan halen). Mensen die net te veel verdienen, zijn veroordeeld tot vrijemarkthuur of kopen. Beide opties zijn voor deze groepen te duur, dus ze kunnen niet terecht in Amsterdam. Dat betekent dat politieagenten, verplegers en docenten niet in de stad kunnen starten. In plaats van de sociale huur af te bouwen tot het minimum zoals het bedoeld is, wil de SP zijn sociale menglaboratorium natuurlijk behouden. Dus in plaats van de vrije markt de ruimte te geven, gesubsidieerd wonen terug te dringen en zo docenten een kans te geven op woonruimte in hoofdstad, is er een kunstgreep nodig. 'De gemeente Amsterdam gaat huizen reserveren voor docenten om het oplopende lerarentekort terug te dringen. Het gaat om een pilot waarbij in eerste instantie honderd woningen worden gereserveerd voor jonge leraren, maakt de gemeente vrijdag bekend. De jonge onderwijzers komen te wonen in een complex waar ook jongeren en statushouders wonen, zoals in Riekerhaven.' Wauw, dat je woningmarkt zo kapot is dat je docenten in wooncontainers moet parkeren. Maar toegeven en hervormen, ho maar. Nee, liever verergeren we de problemen door de inkomensgrens voor sociale huur op te rekken. Het kan niet zo zijn dat andere mensen dan de gehate rijken onafhankelijk van de (semi-)overheid mogen wonen. Die filosofie eindigt dus in containers, mooi man.

Vijfjaarscontract wordt almaar populairder

Eens in de zoveel tijd is het weer raak en verschijnt de term vijfjaarscontract weer in de headlines van de financiële media des lands. Meestal is het dan Rabobank-econome Barbara Baarsma die dat idee probeert te pluggen. Dat gaat altijd gepaard met de argumentatie dat werknemers op die manier de prikkel krijgen om zichzelf te blijven ontwikkelen en het uiteindelijk langer en succesvoller op de arbeidsmarkt uithouden. 'Geen baanzekerheid, wel werkzekerheid' - dat soort dingen. Een soort brug tussen de vaste en flexibele baan. Hier kon de supermarktbranche zich wel in vinden, want die koos vorig jaar voor de tussenweg van het vierjarige contract. Het nieuws van de dag is dat KLM ook op deze golf wil surfen middels de introductie van vijf jaar lopende contracten. 

Lees verder